Mié. Ene 5th, 2022

    ¿sueñan los perros con sus dueños?

    ¿Sabía que su perro sueña de forma muy parecida a la suya? Hemos echado un vistazo a las investigaciones sobre los sueños caninos para descubrir por qué la forma en que duerme su mascota podría ser importante para mantener su cerebro sano.

    Todos los dueños han visto a su perro empezar a respirar de forma irregular, mover las patas e incluso gruñir mientras está dormido. Pero, ¿qué provoca este comportamiento en los sueños? Los investigadores creen que se debe a que los cerebros de los perros son estructuralmente similares a los nuestros.

    Al igual que nosotros, los perros también tienen periodos de Movimiento Ocular Rápido (MOR), explica el profesor Stanley Coren, de la Universidad de Columbia Británica, y autor de ¿Sueñan los perros? Se trata de la fase especialmente profunda del sueño durante la cual se producen la mayoría de los sueños, y suele comenzar unos 20 minutos después de que el perro se haya quedado dormido. Y, como los músculos de su mascota empiezan a moverse y sus ojos comienzan a moverse detrás de los párpados durante la fase REM, es esta parte del sueño la responsable de los típicos movimientos de los sueños caninos que usted puede observar.

    Los investigadores también han descubierto que la similitud de los cerebros de los perros con los nuestros significa que el contenido de sus sueños también es como el nuestro: los perros sueñan para procesar lo que ha sucedido ese día. De hecho, según la Dra. Deirdre Barrett, científica de la Facultad de Medicina de Harvard, es probable que su perro utilice su tiempo de sueño especialmente para procesar su día con usted. Como los perros suelen estar muy apegados a sus dueños, es probable que sueñen con tu cara, tu olor y con complacerte (o molestarte)», dice.

    Los sueños de los perros se agitan

    Aunque sabemos que los humanos sueñan habitualmente durante el sueño, durante muchos años no estaba claro si los animales lo hacían. Así que los científicos monitorizaron los cerebros de las ratas mientras estaban despiertas y realizaban tareas como correr por las pistas en busca de comida. A continuación, compararon su actividad cerebral mientras dormían y descubrieron exactamente lo mismo. Esto indicaba que las ratas sí soñaban. De hecho, es probable que todos los mamíferos sueñen. Pero, ¿por qué?

    Para entender el sueño, hay que comprender el proceso del mismo. El sueño es un estado natural caracterizado por la reducción de la conciencia junto con una actividad sensorial y muscular voluntaria reducida o pausada. En otras palabras, durante el sueño no se come, ni se huele, ni se camina. Todavía no sabemos la razón por la que el sueño es tan importante para los animales, pero parece que ayuda al crecimiento y la reparación de nuestros sistemas corporales. Durante el sueño, el cerebro también parece procesar la información y las experiencias adquiridas durante el día.

    Hay dos tipos principales de sueño: el sueño con movimientos oculares rápidos (REM) y el sueño sin movimientos oculares rápidos (non-REM). Durante el sueño REM, como su nombre indica, los ojos del soñador se mueven rápida y aleatoriamente y su actividad cerebral refleja la de cuando está despierto. Aunque el soñador puede parecer bastante activo durante esta fase del sueño, es muy difícil despertarlo. El sueño se produce principalmente durante esta fase REM del sueño. Lo mismo ocurre con los gatos. Un cachorro pasará más tiempo en el sueño que un perro adulto, probablemente debido a la necesidad de procesar nueva información.

    Por qué mi perro tiene pesadillas todas las noches

    Empecé a preguntarme sobre las pesadillas de los perros cuando mi perra adoptada, Lana, empezó a llorar y gruñir frenéticamente mientras dormía. Era mucho más violento que sus habituales aullidos apagados. Cuando se despertó, corrió hacia mí y se apoyó en mis piernas como si algo la hubiera aterrorizado.

    Antes de llegar a lo que da miedo, hablemos del sueño de un perro normal. Los cerebros de los perros y de los humanos son muy similares (¡ya lo sabías, por supuesto!) Se ha demostrado que nuestras ondas cerebrales pasan por las mismas etapas de actividad durante el sueño. Al igual que sus homólogos humanos, los perros sueñan con sus recuerdos. También sueñan para procesar las emociones que han experimentado durante el día.  También es probable que los sueños de los perros se refieran a actividades caninas comunes como perseguir, jugar y cazar.

    Como tienen memoria a largo plazo -seguro que no olvidan la palabra «baño», incluso cuando olvidan convenientemente todas las demás órdenes-, los investigadores están bastante seguros de que los perros sueñan con acontecimientos específicos de su vida. Esto me lleva de nuevo a Lana, mi cachorro adoptado.

    Convulsiones por pesadillas del perro

    ¿Con qué sueñan los cachorros cuando se echan una cabezadita? Bueno, si la forma de dormir de los perros, a menudo intranquila, es un indicador, puede que tengan muchas cosas en sus mentes de cachorros. Casi todos los propietarios de perros se han planteado estas preguntas en algún momento: ¿Sueñan los perros? ¿Tienen los perros pesadillas?

    Al ver a un cachorro dormido que mueve las patas o simula correr, que mueve la cola o que incluso suelta un débil ladrido o aullido mientras duerme, la respuesta parece bastante clara: los perros deben soñar. Entonces, si los perros sueñan, ¿también tienen pesadillas?

    Pero no son los únicos animales con esta capacidad imaginativa: los gatos, las ratas e incluso algunas especies de aves también pueden soñar mientras duermen. Esto se debe a una similitud en la estructura del cerebro. Cada uno de estos animales posee secciones análogas del cerebro que se encargan de crear imágenes y recuerdos.

    Volvamos a mirar a la ciencia. La protuberancia del tronco del encéfalo es la responsable de restringir el movimiento físico durante el sueño. Se sabe que los seres humanos dan vueltas en la cama mientras duermen, al igual que los cachorros, que a veces gimen o ladran, se retuercen o mueven la cola. Pero ésa no es la única forma en que los sueños humanos se parecen a los perrunos. Los sueños caninos tienen la capacidad de resumir los acontecimientos del día, pero también permiten a los perros la oportunidad de procesar lo que aprenden.

    Por admin

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