Fisión binaria

Algunos animales producen descendencia mediante la reproducción asexual, mientras que otros animales lo hacen mediante la reproducción sexual. Ambos métodos tienen ventajas e inconvenientes. La reproducción asexual produce una descendencia genéticamente idéntica al progenitor, ya que todos los descendientes son clones del progenitor original. Un solo individuo puede producir descendencia de forma asexual y se puede producir un gran número de descendientes rápidamente; estas son dos ventajas que tienen los organismos que se reproducen de forma asexual sobre los que se reproducen sexualmente. En un entorno estable o predecible, la reproducción asexual es un medio eficaz de reproducción porque toda la descendencia estará adaptada a ese entorno. En un entorno inestable o impredecible, las especies que se reproducen asexualmente pueden estar en desventaja porque toda la descendencia es genéticamente idéntica y puede no estar adaptada a las diferentes condiciones.

Durante la reproducción sexual, el material genético de dos individuos se combina para producir una descendencia genéticamente diversa que difiere de sus padres. Se cree que la diversidad genética de la descendencia producida sexualmente proporciona a los individuos que se reproducen sexualmente una mayor aptitud porque un mayor número de sus descendientes puede sobrevivir y reproducirse en un entorno impredecible o cambiante. Las especies que se reproducen sexualmente (y tienen sexos separados) deben mantener dos tipos diferentes de individuos, machos y hembras. Sólo la mitad de la población (las hembras) puede producir la descendencia, por lo que se producirá menos descendencia en comparación con la reproducción asexual. Esta es una desventaja de la reproducción sexual en comparación con la asexual.

Ejemplos de reproducción asexual en animales

Las estructuras reproductivas de muchos animales son muy similares, incluso entre distintos linajes, en un proceso que comienza con dos gametos -huevos y espermatozoides- y termina con un cigoto, que es un óvulo fecundado. En los animales, desde los insectos hasta los humanos, los machos producen esperma en los testículos y lo almacenan en el epidídimo hasta la eyaculación. Los espermatozoides son células pequeñas, móviles y poco costosas que se producen en gran número. Las hembras producen un óvulo o huevo que madura en el ovario. Los óvulos son células grandes que requieren una inversión considerable de tiempo y energía para formarse, no son móviles y son escasos en relación con el número de espermatozoides. Cuando los óvulos son liberados del ovario, viajan a las trompas uterinas para ser fecundados (en los animales que se reproducen por fecundación interna) o son liberados en el medio acuoso (en los animales que se reproducen por fecundación externa).

La primera mitad del vídeo de Hank Green que aparece a continuación contiene un buen resumen de estas y otras ideas que hemos tratado anteriormente, y la segunda mitad introduce la anatomía reproductiva humana antes de profundizar en las estructuras y funciones a través de la regulación hormonal dinámica:

Ejemplos de reproducción asexual

La reproducción asexual es un tipo de reproducción que no implica la fusión de gametos ni el cambio en el número de cromosomas. Las crías que surgen por reproducción asexual de organismos unicelulares o multicelulares heredan el conjunto completo de genes de su único progenitor. La reproducción asexual es la principal forma de reproducción de los organismos unicelulares, como las arqueas y las bacterias. Muchos organismos eucariotas, como las plantas, los animales y los hongos, también pueden reproducirse asexualmente[1]. En los vertebrados, la forma más común de reproducción asexual es la partenogénesis, que suele utilizarse como alternativa a la reproducción sexual en épocas en las que las oportunidades de reproducción son limitadas[2].

Aunque todos los procariotas se reproducen sin la formación y fusión de gametos, los mecanismos de transferencia lateral de genes, como la conjugación, la transformación y la transducción, pueden asemejarse a la reproducción sexual en el sentido de la recombinación genética en la meiosis[3].

Los procariotas (Archaea y Bacterias) se reproducen asexualmente a través de la fisión binaria, en la que el organismo padre se divide en dos para producir dos organismos hijos genéticamente idénticos. Los eucariotas (como los protistas y los hongos unicelulares) pueden reproducirse de manera funcionalmente similar por mitosis; la mayoría de ellos también son capaces de reproducirse sexualmente.

Definición de reproducción

Producción de nuevos individuos a lo largo de un margen de la planta de la hoja milagrosa (Kalanchoe pinnata). La pequeña planta de delante mide aproximadamente 1 cm. El concepto de “individuo” es obviamente ampliado por este proceso de reproducción asexual.

La reproducción (o procreación o cría) es el proceso biológico por el que se producen nuevos organismos individuales – “descendientes” – a partir de su “progenitor” o progenitores. La reproducción es una característica fundamental de toda la vida conocida; cada organismo individual existe como resultado de la reproducción. Hay dos formas de reproducción: asexual y sexual.

En la reproducción asexual, un organismo puede reproducirse sin la participación de otro organismo. La reproducción asexual no se limita a los organismos unicelulares. La clonación de un organismo es una forma de reproducción asexual. Mediante la reproducción asexual, un organismo crea una copia genéticamente similar o idéntica de sí mismo. La evolución de la reproducción sexual es un gran rompecabezas para los biólogos. El doble coste de la reproducción sexual es que sólo el 50% de los organismos se reproducen[1] y los organismos sólo transmiten el 50% de sus genes[2].