Gusanos lentos

El gusano lento (Anguis fragilis) es un reptil originario de Eurasia occidental. También se le denomina lución sorda, lución lenta,[2][3] lución ciega o, regionalmente, lución larga. Estos lagartos sin patas también se denominan a veces lución común. El término “ciego” en lución se refiere a los pequeños ojos del lagarto, similares a los de una serpiente ciega (aunque los ojos del lución son funcionales).

Los gusanos lentos son lagartos semifosoriales[4] (que excavan) y pasan gran parte de su tiempo escondidos debajo de los objetos. La piel de los gusanos lentos es lisa, con escamas que no se superponen entre sí. Como muchos otros lagartos, se autotomizan, lo que significa que tienen la capacidad de mudar la cola para escapar de los depredadores. Aunque la cola vuelve a crecer, no alcanza su longitud original. En el Reino Unido, son comunes en los jardines, y se les puede animar a entrar y ayudar a eliminar los insectos plaga colocando un plástico negro o un trozo de lata en el suelo. En los días cálidos, es frecuente encontrar uno o varios gusanos lentos debajo de estos colectores de calor. Una de las mayores causas de mortalidad de los gusanos lentos en las zonas suburbanas es el gato doméstico, contra el que no tiene defensa.

¿son peligrosos los gusanos lentos?

Los dibámidos o eslizones ciegos son una familia de lagartos caracterizados por su cuerpo cilíndrico alargado y una aparente falta de extremidades[1] Las hembras de los dibámidos carecen por completo de extremidades y los machos conservan unas pequeñas extremidades traseras en forma de colgajo, que utilizan para agarrar a su pareja durante el apareamiento[1][2] Tienen un cráneo rígidamente fusionado, carecen de dientes pterigósidos y de orejas externas. Sus ojos son muy reducidos y están cubiertos por una escama[2].

Son pequeños lagartos insectívoros, con cuerpos largos y delgados, adaptados para excavar en el suelo[3]. Suelen poner un huevo con una cáscara dura y calcificada, en lugar de las cáscaras coriáceas típicas de muchos otros grupos de reptiles[2][4].

La familia Dibamidae tiene dos géneros, Dibamus con 23 especies nativas del sudeste asiático, Indonesia, Filipinas y el oeste de Nueva Guinea y el monotípico Anelytropsis nativo de México. [5] Recientes análisis filogenéticos sitúan a los dibámidos como el clado hermano de todos los demás lagartos y serpientes,[6] los clasifican como compartiendo un ancestro común con el infraorden Gekkota, con Dibamidae y Gekkota formando el clado hermano de todos los demás escamosos,[7] o los sitúan por sí solos como el clado hermano de todos los demás escamosos,[8] el Hoeckosaurus del Oligoceno de Mongolia representa el único registro fósil del grupo,[9].

El lagarto de hierba es venenoso

La evolución recurrente de las formas corporales alargadas en los vertebrados ha intrigado a los biólogos durante décadas [2], [7]-[16]. Los escamosos, en particular, se han utilizado como sistema modelo para detectar patrones generales hacia la evolución de las morfologías serpentiformes [9], [16], que se caracterizan por troncos alargados y extremidades reducidas o ausentes [3], [9], [10]. Hay varios aspectos que pueden explicar la relación entre la evolución del alargamiento del cuerpo y los rasgos ambientales. Los estudios sobre morfología funcional sugieren que los cuerpos largos y delgados, sin extremidades, mejoran el rendimiento de la madriguera durante la locomoción subterránea, de modo que la evolución de los escamosos serpentiformes se vería favorecida en los linajes fosoriales [2], [17]. Aun así, no todos los escamosos alargados son fosoriales, y posiblemente haya otros parámetros que desencadenen la diversificación de la forma corporal. Por ejemplo, recientemente se ha afirmado que las interacciones ecológicas (por ejemplo, la competencia y la invasión de los nichos disponibles) son factores relevantes para el origen de los escamosos alargados, ya que dichas interacciones podrían explicar la existencia de dos ecomorfos alargados en el linaje: las especies fosoriales de cola corta y las formas superficiales de cola larga [9], [10].

¿dónde viven los gusanos lentos?

Desde el punto de vista evolutivo, los reptiles fueron el primer grupo de vertebrados realmente capaz de vivir en tierra. En comparación con los anfibios, los reptiles desarrollaron varias adaptaciones que reducen en gran medida su dependencia del agua. Poseen escamas secas de queratina para proteger su cuerpo de la pérdida de agua; tienen sistemas respiratorios y sanguíneos más avanzados que les permiten llevar un modo de vida terrestre más activo; y su capacidad para llevar a cabo la fecundación interna, y el desarrollo de cáscaras coriáceas para proteger los huevos de la desecación, les ofrecen una ventaja reproductiva adicional en tierra.

Los reptiles comprenden miembros de morfología y hábitos de vida distintivos. Se clasifican en cuatro órdenes: Testudoformes (tortugas), Squmata (lagartos y serpientes), Crocodiliformes (cocodrilos y caimanes) y Sphenodontiformes (tuátaras). En Hong Kong están representados los miembros de los dos primeros grupos, y las serpientes y tortugas comprenden tanto las especies terrestres como sus homólogas marinas (las serpientes y tortugas marinas).