Ventajas e inconvenientes de la esterilización de una perra

La esterilización tiene una ventaja evidente: su perro ya no podrá ser madre o padre después de la operación.Aunque es rutinaria, la esterilización no es un procedimiento menor. Cuando se esteriliza a su perro, se le quitan los órganos sexuales. Esto afecta no sólo a su capacidad de reproducción, sino también a la forma en que se producen las hormonas en su cuerpo.Si te cuesta decidir cuándo y si esterilizar o castrar a tu perro, puedes utilizar las estadísticas para ayudarte a sopesar tus opciones y tomar la mejor decisión para tu perro.

Cada vez que su perra intacta entra en celo, es vulnerable a la infección uterina piometra. La piometra se convierte en una amenaza mayor a medida que la perra envejece, afectando aproximadamente al 23-24% de las perras a los diez años de edad. Los tumores mamarios son comunes en las perras, pero sólo afectan al 0,5% de las que se esterilizan antes del primer celo. Si se esterilizan después del segundo celo, el riesgo aumenta hasta el 8%. Si esteriliza a su perra a una edad más avanzada, no verá ningún beneficio en cuanto a la disminución del riesgo de tumores mamarios.Naturalmente, un perro que no tiene testículos no puede desarrollar tumores testiculares. Un pequeño estudio de 2008 informó de que el 27% de los perros intactos acabarían desarrollando tumores testiculares.  Por lo tanto, proteger a su perro contra el cáncer testicular es una buena razón para castrarlo.

Ventajas e inconvenientes de esterilizar a un perro macho

La vida media de los perros y gatos castrados es manifiestamente más larga que la de los que no lo están. Un estudio de la Universidad de Georgia, basado en los historiales médicos de más de 70.000 pacientes animales, descubrió que la esperanza de vida de los perros macho esterilizados era un 13,8% mayor y la de las hembras castradas un 26,3% más. La edad media de muerte de los perros intactos era de 7,9 años, frente a los 9,4 años de los alterados.

Otro estudio, realizado por Banfield Pet Hospitals sobre una base de datos de 2,2 millones de perros y 460.000 gatos, reflejaba resultados similares y concluía que los perros machos esterilizados vivían un 18% más y las hembras castradas un 23% más. Las gatas castradas del estudio vivían un 39% más y los gatos castrados un 62% más.

La reducción de la esperanza de vida de los animales domésticos no esterilizados puede atribuirse, en parte, a su mayor deseo de vagar. Este vagabundeo puede exponerlos a peleas con otros animales, lo que provoca lesiones e infecciones, traumatismos por golpes con vehículos y otros percances accidentales.

Desventajas de castrar a una perra

Tras graduarme en la facultad de veterinaria en 1972, realicé un año de prácticas en el Henry Bergh Memorial Hospital de Nueva York. Durante ese año, la organización sin ánimo de lucro contratada para el control de los animales en la ciudad practicó la eutanasia a 132.000 perros y gatos. Esa cifra nunca me abandonó, y el problema de la superpoblación de animales domésticos quedó grabado de forma indeleble en mi mente.

Pero en los últimos años, los beneficios para la salud de la esterilización de perros y gatos han sido cuestionados. Cuatro estudios de la facultad de veterinaria de la Universidad de California-Davis han llevado a algunos veterinarios a cuestionar la esterilización en edad temprana -o a optar por no realizarla- y estas dudas han llegado al público.

En un extremo del espectro, tenemos a los veterinarios que argumentan que deberíamos retrasar la realización de estas cirugías, o abandonarlas por completo, basándose en la preocupación por la incidencia de ciertas afecciones ortopédicas y cánceres. En el otro extremo, tenemos veterinarios que promueven la esterilización temprana o pediátrica basándose en la preocupación por otros tipos de cáncer, la longevidad y la superpoblación de mascotas.

Significado de la esterilización

Puede que te estés preguntando si deberías castrar a tu perra o a tu perro macho y, para ser sinceros, es una pregunta muy común, así que hemos pensado en ir al grano y hacer algunos pros y contras para que puedas tomar una decisión mejor informada.

La esterilización ayuda a reducir la superpoblación. Sólo el año pasado se sacrificaron 3.000 perros en la región neozelandesa de Auckland. La esterilización no sólo reduce la cantidad de cachorros que ya están superados, sino que está protegiendo la salud de su perra de las infecciones uterinas y del cáncer de mama que resulta mortal en al menos el 50% de todas las perras. La esterilización, cuando se hace antes de los 6 meses ayuda a detener el cáncer testicular y reduce la agresión y deja de vagar. La mayoría de la gente encuentra que los animales castrados son mucho más fáciles de entrenar y de controlar.