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¿Qué medusas has visto? Hay miles de especies de medusas en el mundo, pero sólo unas pocas se ven habitualmente en aguas del Reino Unido. Lee nuestra guía para saber qué medusas has visto en tus playas. Recuerda no acercarte demasiado, ¡las medusas pueden picar!

Medusa brújula: medusa translúcida de color blanco amarillento con marcas marrones alrededor de la franja y en la parte superior de la campana. Las de la parte superior de la campana se asemejan a una brújula, con formas de V que irradian desde un punto central. Tienen un montón de brazos orales con flecos debajo de la campana.  Suelen llegar a la costa en los meses de verano.

Medusa luna: son las medusas más comunes en los mares del Reino Unido y suelen aparecer en nuestras playas.  Tienen el tamaño de un plato y se reconocen por los cuatro círculos visibles a través de la campana blanca translúcida.  Suelen verse estas medusas flotando justo debajo de la superficie del agua.  Las medusas luna tienen tentáculos cortos y delicados que cuelgan de los lados de la campana

Medusa barril – Son las medusas más grandes que se encuentran en los mares del Reino Unido. Son translúcidas, con una enorme campana en forma de seta y un grupo de 8 tentáculos con volantes debajo. No tienen tentáculos marginales, pero tienen una franja violeta alrededor de la campana.  Suelen aparecer en las playas en mayo y junio.

pequeñas especies de medusas

Las medusas caja, llamadas así por la forma de su cuerpo, tienen tentáculos cubiertos de trampas biológicas conocidas como nematocistos, pequeños dardos cargados de veneno. Las personas y los animales que tienen la mala suerte de que les inyecten este veneno pueden sufrir parálisis, paradas cardíacas e incluso la muerte, todo ello a los pocos minutos de ser picados. Pero no elija todavía las montañas en lugar del océano. De las cerca de 50 especies de medusas caja, también llamadas avispas de mar, sólo unas pocas tienen veneno que puede ser letal para los humanos.

Mientras que las medusas caja se encuentran en aguas costeras cálidas de todo el mundo, las variedades letales se encuentran principalmente en la región del Indo-Pacífico y el norte de Australia. Esto incluye a la medusa caja australiana (Chironex fleckeri), considerada el animal marino más venenoso. La Chironex fleckeri es la mayor de las medusas caja, con un cuerpo de hasta 30 centímetros de diámetro y gruesos tentáculos en forma de bota de hasta 3 metros de largo.

Las medusas caja tienen rasgos que las diferencian de otras medusas. En particular, las medusas caja pueden nadar -a velocidades máximas cercanas a los cuatro nudos-, mientras que la mayoría de las especies de medusas flotan donde les lleva la corriente, con poco control sobre su dirección. Las medusas caja también pueden ver. Tienen grupos de ojos a cada lado de la caja. Algunos de estos ojos son sorprendentemente sofisticados, con una lente y una córnea, un iris que puede contraerse con la luz brillante y una retina.

caja de medusas filipinas

El veneno de la medusa caja Irukandji (Malo spp.), la medusa más pequeña del mundo con un tamaño medio de sólo un centímetro, ha demostrado ser mortal para los humanos (SF Fig. 3.3). Aunque la campana principal de la medusa caja tiene el tamaño de un terrón de azúcar, sus tentáculos urticantes pueden extenderse hasta un metro (SF Fig. 3.4) El veneno de las medusas Irukandji, que se encuentran en la costa de Australia, actúa sobre el sistema nervioso y paraliza los pulmones y el corazón. Algunas partes del cuerpo también son más susceptibles que otras a las picaduras. Las numerosas terminaciones nerviosas de la cara y los labios hacen que las picaduras en esos lugares sean más dolorosas que en otros.

El veneno de los cnidarios es una proteína. La mejor manera de tratar una picadura es descomponer la proteína químicamente con un medicamento “mata-picaduras” o un ablandador de carne. Como el calor también ayuda a descomponer las proteínas, se puede utilizar agua caliente en la picadura. Algunas personas desarrollan una reacción alérgica al veneno tras repetidas picaduras. Es importante buscar ayuda médica si la víctima de la picadura se desmaya o muestra signos de hinchazón inusual o dificultad para respirar.

la muerte de la medusa irukandji

La medusa Irukandji (/ˌɪrəˈkændʒi/ IRR-ə-KAN-jee) es una de las varias especies similares y extremadamente venenosas de medusas caja. Con un tamaño adulto muy pequeño, de aproximadamente un centímetro cúbico (1 cm3), son tanto las medusas más pequeñas como las más venenosas del mundo. Habitan en las aguas marinas del norte de Australia. Son capaces de disparar sus aguijones a su víctima, provocando una enfermedad conocida como síndrome de Irukandji, que puede ser mortal. Se conocen unas 16 especies de Irukandji, de las cuales Carukia barnesi, Malo kingi, Malo maxima, Malo filipina y Malo bella son las más conocidas[1][2][3].

El síndrome de Irukandji fue bautizado en 1952 por Hugo Flecker,[4] quien describió por primera vez los síntomas de este envenenamiento por medusas[5], en honor al pueblo Irukandji, cuyo país se extiende a lo largo de la franja costera al norte de Cairns, Queensland. [3] [6] La primera de estas medusas, Carukia barnesi, fue identificada en 1964 por Jack Barnes; para demostrar que era la causa del síndrome de Irukandji, capturó la diminuta medusa y dejó que le picara a él, a su hijo de nueve años y a un joven y robusto socorrista. Todos enfermaron gravemente, pero sobrevivieron.[7] El toxicólogo australiano Jamie Seymour realizó un documental sobre la medusa titulado Killer Jellyfish.[3][8][9]