Hormigas de terciopelo

Las abejas son insectos con alas estrechamente relacionados con las avispas y las hormigas, conocidos por su papel en la polinización y, en el caso de la especie de abeja más conocida, la abeja melífera occidental, por producir miel. Las abejas son un linaje monofilético dentro de la superfamilia Apoidea. Actualmente se consideran un clado, denominado Anthophila. Se conocen más de 16.000 especies de abejas en siete familias biológicas reconocidas[1][2] Algunas especies -incluyendo las abejas de la miel, los abejorros y las abejas sin aguijón- viven socialmente en colonias, mientras que la mayoría de las especies (>90%) -incluyendo las abejas albañiles, las abejas carpinteras, las abejas cortadoras de hojas y las abejas del sudor- son solitarias.

Las abejas se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida, y en todos los hábitats del planeta que contienen plantas con flores polinizadas por insectos. Las abejas más comunes en el hemisferio norte son las Halictidae, o abejas del sudor, pero son pequeñas y a menudo se confunden con avispas o moscas. El tamaño de las abejas varía desde las diminutas especies de abejas sin aguijón, cuyas obreras miden menos de 2 milímetros,[3] hasta Megachile pluto, la especie más grande de abeja cortadora de hojas, cuyas hembras pueden alcanzar una longitud de 39 milímetros.

Mosca que parece una avispa

Tener un jardín le da la oportunidad de salir al exterior y disfrutar del sol, el aire fresco y las plantas. Esa combinación también es ideal para atraer a una gran variedad de insectos y fauna a su jardín. En lo que respecta a los insectos, la primavera, el verano y el principio del otoño son épocas especialmente activas.

Algunos de estos insectos pueden ser benignos o incluso útiles. Algunos insectos -la libélula es un buen ejemplo- ayudan a controlar las poblaciones de otros insectos. Las mariposas también son insectos beneficiosos: sirven de polinizadores.

Sin embargo, otros insectos no son tan inofensivos.  Las avispas, los avispones y las abejas suponen un reto totalmente diferente para los propietarios de viviendas. Aunque muchos de estos insectos ofrecen beneficios similares, también suponen una amenaza para las personas: se defienden agresivamente picando a otras criaturas que consideran una amenaza.

“¡Abejas!”    – Esa es la típica reacción de chillido que tiene la gente al ver un insecto volador amarillo y negro. Sin embargo, la mayoría de las veces no son las abejas las que deberían preocuparles. En cambio, son las avispas y los avispones los que dan más problemas a la gente. Echemos un vistazo a los tipos de abejas, avispas y avispones más comunes presentes en Estados Unidos y Canadá:

Abeja minera cenicienta

Todo lo que zumba en su jardín es potencialmente un polinizador. Estos fascinantes insectos son increíblemente útiles, no sólo en el jardín, sino también en la agricultura, ya que muchos cultivos dependen de la polinización.

Hay miles de especies de insectos que zumban, y la mayoría no están clasificadas como plagas. Y aunque veas los titulares sobre el “avispón asesino”, es casi seguro que no vas a ver uno en tu jardín.

Pero algunas avispas y avispones pueden ser un riesgo para la salud pública si están en el lugar equivocado. Esta práctica guía le ayudará a identificar si sus visitantes zumbadores son una plaga y si debe pedir ayuda profesional.

Estas dos especies son casi idénticas, pero se pueden distinguir por las marcas de su cara y su tórax. Las avispas comunes suelen tener una marca negra en forma de “ancla” en la parte delantera de la cara, mientras que las avispas alemanas tienen una versión incompleta de la misma o tres puntos negros distintivos sobre el amarillo.

Ambas especies son sociales y tienen una sola reina que produce de 3.000 a 8.000 obreras. Hacen nidos del tamaño de una pelota de fútbol en el suelo o en tejados y árboles, que abandonan después del verano y a los que no vuelven al año siguiente.

Wikipedia

Las larvas de la mosca de las abejas son parásitos de los nidos de las abejas que anidan en el suelo y de las abejas solitarias, y se alimentan de sus larvas. La hembra de la mosca de las abejas mueve sus huevos hacia los agujeros de entrada de los nidos de las abejas solitarias para que las larvas eclosionen en el lugar adecuado.Cómo puede ayudar la genteMuchos de nuestros insectos, a menudo ignorados, son importantes polinizadores de todo tipo de plantas, incluidas aquellas de las que dependemos, como los árboles frutales. Los Wildlife Trusts reconocen la importancia de los hábitats sanos para mantener todo tipo de especies a lo largo de la cadena alimentaria, por lo que cuidan de muchas reservas naturales en beneficio de la vida silvestre. Tú también puedes ayudar: hazte voluntario de tu Wildlife Trust local y podrás participar en todo tipo de actividades, desde la tala de árboles hasta la elaboración de artesanías, pasando por la observación del ganado o la vigilancia.