Flamencos volando

¿Piensa en rosa y naranja?  Con su plumaje rosa y carmesí, sus largas patas y cuellos, y sus picos fuertemente ganchudos, los flamencos no se pueden confundir con ningún otro tipo de ave. Estas bellezas han fascinado a la gente durante mucho tiempo. Una precisa pintura rupestre de un flamenco, encontrada en el sur de España, se remonta al 5.000 a.C. Hoy en día, se encuentran imágenes de flamencos en la literatura (Alicia los utilizaba como mazos de croquet en A través del espejo, de Lewis Carroll), e inmortalizados como adornos de plástico para el césped.

El color rosado o rojizo de los flamencos procede de las ricas fuentes de pigmentos carotenoides (como los pigmentos de las zanahorias) de las algas y los pequeños crustáceos que comen las aves. Nosotros también ingerimos carotenoides cuando comemos zanahorias, remolachas y otras verduras, pero no lo suficiente como para volvernos anaranjados. Los flamencos americanos, una subespecie del flamenco mayor, son los más brillantes, mostrando sus verdaderos colores rojo, rosa o naranja en sus patas, picos y caras.

Para volar, los flamencos necesitan correr unos pasos para coger velocidad. Esta velocidad no está relacionada con el suelo, sino con el aire, por lo que suelen despegar de cara al viento. En vuelo, los flamencos son bastante característicos, con su largo cuello estirado hacia delante y las patas igualmente largas arrastrándose hacia atrás. Sus alas extendidas muestran la bonita coloración negra y roja (o rosa) que, con ligeras variaciones, comparten todas las especies de flamencos. Cuando vuelan, los flamencos baten las alas con bastante rapidez y casi continuamente. Y, como en la mayoría de las actividades de los flamencos, suelen volar juntos en grandes bandadas. Los flamencos se siguen unos a otros, utilizando una variedad de formaciones que les ayudan a aprovechar las corrientes de viento.

Sitios web de flamencos

Los flamencos o flamencos[2] /fləˈmɪŋɡoʊz/ son un tipo de ave zancuda de la familia Phoenicopteridae, la única familia de aves del orden Phoenicopteriformes. Cuatro especies de flamencos se distribuyen por toda América, incluido el Caribe, y dos especies son nativas de África, Asia y Europa.

El nombre “flamenco” procede del portugués o del español flamengo, que a su vez proviene del provenzal flamenc, de flama y del sufijo -ing de origen germánico, con una posible influencia del etnónimo español flamenco.

El nombre genérico Phoenicopterus (del griego φοινικόπτερος phoinikopteros, lit. ‘carmesí/plumas rojas’) tiene una etimología similar al nombre común;[3] otros géneros incluyen Phoeniconaias, que significa “ninfa acuática (o náyade) carmesí/roja”, y Phoenicoparrus, que significa “pájaro carmesí/rojo (aunque, un pájaro de mal agüero desconocido)”.

Estudios moleculares recientes han sugerido una relación con los somormujos,[12][13][14] mientras que las pruebas morfológicas también apoyan firmemente una relación entre los flamencos y los somormujos. Tienen al menos 11 rasgos morfológicos en común, que no se encuentran en otras aves. Muchas de estas características han sido identificadas previamente en los flamencos, pero no en los somormujos[15] Los palaelódidos fósiles pueden considerarse evolutivamente, y ecológicamente, intermedios entre los flamencos y los somormujos[16].

Hábitat de los flamencos

¿Sabía que cuando un polluelo de flamenco nace, no es en absoluto de color rosa? De hecho, es de un color gris apagado. El conocido color rosa proviene de su dieta. Su dieta natural consiste principalmente en algas, camarones y plancton. Todos ellos tienen lo que se llama “carotenoide” (el mismo pigmento que hace que las zanahorias sean de color naranja). Es este pigmento, o colorante, el que hace que los flamencos sean de color rosa.

Hay muchos nombres que describen una gran reunión de flamencos. A veces se les denomina “puesto de flamencos”. ¿O qué tal un regimiento o una colonia? Todos son buenos, pero aquí en Folly Farm tenemos un favorito particular y es este: una flamboyancia de flamencos… creemos que eso los resume muy bien, ¿no cree?

Está diseñado así para que puedan filtrar el alimento en el agua. De hecho, lo sostienen al revés para filtrar los pequeños trozos de comida que hay en el agua y, de hecho, parece que están “mordisqueando” la superficie.

10 datos curiosos sobre los flamencos

Una bandada de flamencos de James durante su ritual de apareamiento. Los machos vocalizan y levantan el cuello y la cabeza en el aire, girándolos hacia delante y hacia atrás; las hembras inician el apareamiento alejándose.

Pertenecen al género Phoenicopterus y a la familia Phoenicopteridae. Hay seis especies de flamencos. Dos de ellas se encuentran en África, Europa y Asia. Las otras cuatro se encuentran en Norteamérica y Sudamérica.

Los flamencos suelen ponerse de pie sobre una pata mientras la otra está metida debajo del cuerpo. La razón de este comportamiento no se entiende del todo. Una de las teorías es que el hecho de estar de pie sobre una pata les permite conservar más calor corporal, ya que pasan mucho tiempo vadeando en agua fría. Sin embargo, este comportamiento también tiene lugar en aguas cálidas y también se observa en aves que no suelen estar de pie en el agua. Una teoría alternativa es que el hecho de estar de pie sobre una pata reduce el gasto de energía para producir el esfuerzo muscular de estar de pie y equilibrarse sobre una pata. Un estudio realizado en cadáveres demostró que la postura sobre una pierna podía mantenerse sin ninguna actividad muscular, mientras que los flamencos vivos demuestran un balanceo del cuerpo sustancialmente menor en una postura sobre una pierna. Además de estar de pie en el agua, los flamencos pueden estampar sus patas palmeadas en el fango para remover la comida del fondo.