la vida de las estrellas de mar

Todas viven en el océano, en el fondo marino. Muchas estrellas de mar viven en aguas profundas, otras en aguas poco profundas. Algunas viven en la zona intermareal, entre la marea baja y la alta[4]. Tienen cinco o más brazos y pueden ser bastante grandes. La estrella de mar girasol (Pycnopodia helianthoides) es la más grande: cuando está completamente desarrollada, su brazo mide aproximadamente un metro. Es un poco más grande que la famosa estrella de mar “corona de espinas”, que vive en pólipos de coral.

Aunque las estrellas de mar son invertebrados, tienen una especie de esqueleto. El cuerpo de las estrellas de mar está compuesto por placas de carbonato cálcico, conocidas como “huesecillos”. Éstas forman el endoesqueleto, que adopta diversas formas, como espinas y gránulos.

La mayoría de las estrellas de mar tienen cinco brazos, llamados rayos, que salen de un círculo central (disco). Si una estrella de mar tiene más de cinco rayos, a menudo tendrá rayos en múltiplos de cinco; puede haber 10, 15, 20 o incluso 30 rayos en una estrella de mar. Esto se llama simetría pentameral (quíntuple).

El grado de protección que ofrece el esqueleto difiere entre las especies. Si el esqueleto es más rígido, ofrece una mejor protección contra los depredadores. Sin embargo, esto tenderá a limitar sus alternativas de alimentación. Se requiere una gran flexibilidad para el proceso de digestión externa que utilizan muchas especies para comer bivalvos. Las especies menos acorazadas pueden adoptar una vida en lugares donde no estén tan expuestas a la depredación. Las muy acorazadas pueden resistir en los hábitats más competitivos:

luidia

Las estrellas de mar son equinodermos con forma de estrella que pertenecen a la clase Asteroidea. En el uso común es frecuente que estos nombres se apliquen también a los ofiuroideos, a los que se denomina correctamente estrellas frágiles o estrellas canasta. Las estrellas de mar también se conocen como asteroides por pertenecer a la clase Asteroidea. En los fondos marinos de todos los océanos del mundo, desde los trópicos hasta las frígidas aguas polares, hay unas 1.900 especies de estrellas de mar. Se encuentran desde la zona intermareal hasta las profundidades abisales, a 6.000 m de profundidad.

Las estrellas de mar son invertebrados marinos. Suelen tener un disco central y normalmente cinco brazos, aunque algunas especies tienen un número mayor de brazos. La superficie aboral o superior puede ser lisa, granulada o espinosa, y está cubierta de placas superpuestas. Muchas especies tienen colores brillantes en varios tonos de rojo o naranja, mientras que otras son azules, grises o marrones. Las estrellas de mar tienen pies tubulares accionados por un sistema hidráulico y una boca en el centro de la superficie oral o inferior. Se alimentan de forma oportunista y son principalmente depredadores de invertebrados bentónicos. Varias especies tienen comportamientos de alimentación especializados que incluyen la eversión de sus estómagos y la alimentación en suspensión. Tienen ciclos vitales complejos y pueden reproducirse tanto sexual como asexualmente. La mayoría puede regenerar partes dañadas o brazos perdidos y pueden mudar los brazos como medio de defensa. Los asteroideos desempeñan varias funciones ecológicas importantes. Las estrellas de mar, como la estrella de mar ocre (Pisaster ochraceus) y la estrella de mar de arrecife (Stichaster australis), se han dado a conocer como ejemplos del concepto de especie clave en ecología. La estrella de mar tropical de la corona de espinas (Acanthaster planci) es un voraz depredador de corales en toda la región del Indo-Pacífico, y la estrella de mar del Pacífico norte está considerada como una de las 100 peores especies invasoras del mundo.

astropecten

Las estrellas de mar, normalmente Asterias rubens, a veces son arrastradas a la orilla en grandes cantidades en la playa de Rhossili, en Gower, Gales del Sur. Luego vuelven a desaparecer, arrastradas por el mar o enterradas en la arena. Los pájaros las picotean, pero no parece que les guste mucho comerlas. Este abril, por primera vez, vi formas fantasmales de estrellas en la arena seca de la orilla. Las estrellas de mar varadas desde hace tiempo reaparecían en forma de esqueleto. Quizá no se haya dado cuenta de que los equinodermos asteroideos, como la estrella de mar común, tienen un esqueleto. Bajo sus pieles, a menudo de colores brillantes y abultadas, unidas por tejido conectivo, se esconde una red de pequeños huesecillos calcáreos en forma de varillas, cruces o placas. Las espinas y los tubérculos también forman parte del esqueleto, a veces como piezas separadas que se apoyan en los huesecillos dérmicos más profundos o como prolongaciones de éstos que se proyectan hacia la superficie exterior (Barnes 1963).

En estas fotografías de los restos desecados de las estrellas de mar es posible ver muchos agujeros pequeños en la arena que las rodea. Estos agujeros son los lugares donde los carroñeros de la arena se esconden del aire caliente y seco y esperan a que la marea regrese en el frescor del día para reanudar la limpieza de todos los restos vegetales y animales que acaban en la orilla, como las estrellas de mar muertas.

la estrella de mar de la corona

Todas viven en el océano, en el fondo marino. Muchas estrellas de mar viven en aguas profundas, otras en aguas poco profundas. Algunas viven en la zona intermareal, entre la marea baja y la alta[4]. Tienen cinco o más brazos y pueden ser bastante grandes. La estrella de mar girasol (Pycnopodia helianthoides) es la más grande: cuando está completamente desarrollada, sus brazos miden aproximadamente un metro. Es un poco más grande que la famosa estrella de mar “corona de espinas”, que vive en pólipos de coral.

Aunque las estrellas de mar son invertebrados, tienen una especie de esqueleto. El cuerpo de las estrellas de mar está compuesto por placas de carbonato cálcico, conocidas como “huesecillos”. Éstas forman el endoesqueleto, que adopta diversas formas, como espinas y gránulos.

La mayoría de las estrellas de mar tienen cinco brazos, llamados rayos, que salen de un círculo central (disco). Si una estrella de mar tiene más de cinco rayos, a menudo tendrá rayos en múltiplos de cinco; puede haber 10, 15, 20 o incluso 30 rayos en una estrella de mar. Esto se llama simetría pentameral (quíntuple).

El grado de protección que ofrece el esqueleto difiere entre las especies. Si el esqueleto es más rígido, ofrece una mejor protección contra los depredadores. Sin embargo, esto tenderá a limitar sus alternativas de alimentación. Se requiere una gran flexibilidad para el proceso de digestión externa que utilizan muchas especies para comer bivalvos. Las especies menos acorazadas pueden adoptar una vida en lugares donde no estén tan expuestas a la depredación. Las muy acorazadas pueden resistir en los hábitats más competitivos: