Escarabajo verde de junio

Agrupar a todos los invertebrados es una propuesta inmodesta, ya que la definición de “invertebrado” es cualquier animal sin columna vertebral, nada menos que el 97% de todas las especies animales de la Tierra. Los invertebrados van desde arañas y escorpiones hasta ciempiés y milpiés, pasando por crustáceos, insectos, cangrejos de herradura, gusanos, sanguijuelas, lombrices de tierra, gusanos marinos de cerdas, mejillones y almejas, caracoles, calamares y pulpos, anémonas de mar y corales, entre otros. La gran diversidad que engloba el término invertebrados dice menos sobre las especies que sobre nuestra típica y muy poco científica costumbre de equiparar el término con los mucho más restrictivos “aves” o “mamíferos”.

No se sabe con exactitud cuántas especies de invertebrados existen en la Tierra ni cuántas de ellas están en peligro de extinción, aunque la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza cifra el total mundial en unos 1,3 millones de especies y el porcentaje en peligro de extinción en un 30% de las especies evaluadas.

Mariquita de siete manchas

Los invertebrados son el grupo de animales más diverso y numeroso de la Tierra. En Estados Unidos hay más de 140.000 invertebrados, cifra que aumenta a medida que los investigadores identifican más y más especies. De los invertebrados de Estados Unidos, aproximadamente 200 están en la lista de especies en peligro de extinción.

Un invertebrado es un animal de sangre fría sin columna vertebral. Los invertebrados pueden vivir en la tierra -como los insectos, las arañas y los gusanos- o en el agua. Los invertebrados marinos son los crustáceos (como los cangrejos y las langostas), los moluscos (como los calamares y las almejas) y los corales.

Más de un tercio de las especies de peces y fauna silvestre de Estados Unidos están en peligro de extinción en las próximas décadas. Estamos sobre el terreno en siete regiones de todo el país, colaborando con 52 afiliados estatales y territoriales para revertir la crisis y garantizar la prosperidad de la vida silvestre.

Rana vertebrada o invertebrada

El escarabajo enterrador americano recibe su nombre por su práctica de enterrar su alimento, la carroña (animales muertos). El escarabajo utiliza unos receptores químicos especiales en sus antenas para detectar la carne muerta. Estos receptores son tan sensibles que captan la señal del cadáver a gran distancia y muy rápidamente, normalmente una hora después del fallecimiento del animal.

Los escarabajos enterradores americanos son los más grandes de los escarabajos carroñeros: miden hasta una pulgada y media. Son de color negro brillante con bandas de color rojo anaranjado brillante en sus élitros (cubiertas de las alas). También tienen una mancha roja anaranjada brillante justo detrás de la cabeza y otra entre los ojos.

Cuando los escarabajos detectan un trozo de carne muerta de buen tamaño, luchan por él. Los ganadores -una pareja de macho y hembra- trasladan el cadáver a un lugar adecuado y lo entierran. Dentro de la cámara de anidación preparan la carroña, quitándole el pelo o las plumas. También recubren el cadáver con conservantes -secreciones de su boca y ano-. Ahora está lista para ser comida para bebés.

La hembra del escarabajo pone sus huevos cerca del cadáver conservado. En cuatro días, los huevos eclosionan en larvas. (Precaución: ¡Los lectores con estómagos débiles, no sigan leyendo!) Los padres trasladan las pequeñas larvas al cadáver, donde las larvas piden ser alimentadas acariciando las mandíbulas de los padres (parte de la boca). Ambos padres alimentan a sus crías comiendo parte de la carne muerta y regurgitándola en la boca de las larvas. Esto dura entre seis y doce días, hasta que las larvas comienzan su siguiente fase de desarrollo, la pupación (véase Invertebrados).

El cangrejo es vertebrado o invertebrado

Los animales pueden clasificarse como vertebrados o invertebrados. Si un animal tiene columna vertebral, es un vertebrado. Entre los vertebrados se encuentran los mamíferos, como el ser humano. Si un animal no tiene columna vertebral, es un invertebrado. Los insectos, las arañas y las medusas son ejemplos de invertebrados.

¿Qué tiene ocho patas y un cuerpo dividido en dos segmentos? ¿Qué tipo de animal permanece en un solo lugar todo el tiempo porque no puede caminar, correr, nadar o volar? Encuentra las respuestas y muchos datos interesantes en esta lección sobre invertebrados.

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