Enfermedades causadas por los gatos a los humanos

Las investigaciones han demostrado que los gatos pueden proporcionar apoyo emocional, mejorar el estado de ánimo y contribuir a la moral general de sus dueños. También se atribuye a los gatos el fomento de la socialización entre las personas mayores y los discapacitados físicos o mentales. Casi 40 millones de hogares en Estados Unidos tienen gatos como mascotas.

Aunque los gatos son grandes compañeros, los propietarios de gatos deben ser conscientes de que a veces los gatos pueden ser portadores de gérmenes nocivos que pueden causar una variedad de enfermedades en las personas, que van desde pequeñas infecciones de la piel a enfermedades graves. Una de las mejores formas de protegerse de las enfermedades es lavarse bien las manos después de manipular, limpiar o dar de comer a los gatos.

Cómo se propaga: Las personas contraen la infección por Campylobacter al entrar en contacto con las heces (caca) de animales infectados, incluidos los gatos, o al consumir alimentos o agua contaminados. Normalmente, el Campylobacter se transmite cuando la gente no se lava las manos después de tocar a los animales o su comida, caca, juguetes o camas, pero a veces también puede infectar a través de una herida abierta. Los gatos suelen infectarse al comer carne cruda contaminada y eliminar la bacteria en sus cacas.

Enfermedades contagiosas de los gatos

Sarah Legge, Universidad Nacional de Australia, Chris Dickman, Universidad de Sydney, Jaana Dielenberg, Universidad de Queensland, John Read, John Woinarski, Universidad Charles Darwin, Pat Taggart, Tida Nou, Universidad de Queensland

La toxoplasmosis, la lombriz intestinal del gato y la enfermedad del arañazo del gato están causadas por patógenos que dependen de los gatos -mascotas o asilvestrados- para parte de su ciclo vital. Pero estas enfermedades pueden transmitirse a los humanos, a veces con graves consecuencias para la salud.

Basándonos en los resultados de un gran número de estudios australianos e internacionales, en los datos de los hospitales australianos y en la información de la Oficina Australiana de Estadística, estimamos que muchos miles de personas en Australia enferman o sufren una lesión menor como resultado de enfermedades dependientes de los gatos cada año.

Hemos calculado el coste económico de estos patógenos en Australia en más de 6.000 millones de dólares australianos al año, basándonos en los costes de la atención médica de las personas afectadas, la pérdida de ingresos por las bajas laborales y otros gastos relacionados.

De ellos, unas 12.500 personas enferman, en su mayoría con síntomas inespecíficos parecidos a los de la gripe, que se resuelven en un par de semanas; 650 requieren hospitalización y 50 mueren, siendo estos casos más graves los que suelen presentar inflamación cerebral y síntomas neurológicos.

Tratamiento de la infección por hongos en los gatos

Los gatos domésticos y asilvestrados (Felis catus) albergan una serie de enfermedades infecciosas que repercuten en la salud y el bienestar de los huéspedes humanos y animales (1). Sin embargo, a pesar de su importancia, la mayoría de los estudios sobre las enfermedades transmitidas por los gatos son de escala limitada y se centran en poblaciones relativamente pequeñas y en un número relativamente reducido de lugares. Los estudios que describen o investigan la ecología de las enfermedades transmitidas por los gatos a escala de paisaje son escasos.

En las zonas agrícolas, los gatos transmiten infecciones a los animales destinados a la alimentación. Los animales destinados a la alimentación se inspeccionan sistemáticamente antes y después del sacrificio en busca de condiciones clínicas para controlar y garantizar la calidad y seguridad de los alimentos. Cuando los resultados de las inspecciones se registran de forma centralizada, pueden proporcionar información sobre la frecuencia y distribución de las enfermedades de los animales destinados a la alimentación en amplias zonas geográficas, incluidas las infecciones de origen felino. Una de estas afecciones, la sarcocistosis, puede afectar a la estética y la calidad de la carne, pero no supone una amenaza para la salud del consumidor (es decir, no es zoonótica). La sarcocistosis está causada por un parásito protozoario del género Sarcocystis. Sarcocystis spp. suele tener un ciclo de vida depredador-presa de dos huéspedes, en el que el huésped definitivo carnívoro depreda a un huésped intermedio (2). En el hospedador intermedio, los parásitos se desarrollan en quistes (denominados sarcoquistes) dentro de la musculatura del esqueleto, que varían en tamaño dependiendo del Sarcocystis spp. Los sarcoquistes grandes que son visibles a simple vista se describen como “macroscópicos”, mientras que los que no son visibles a simple vista se describen como “microscópicos”.

Enfermedad por arañazo de gato

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Aunque los gatos son generalmente seguros, el contacto con ellos, incluidas las mordeduras y los arañazos, puede causar infecciones en los seres humanos. Si está expuesto a un gato, es importante que conozca las posibles infecciones y cómo mantenerse a salvo.

Los gatos pueden contraer la tiña (dermatofisis), que es un hongo (no un gusano). En los gatos, esta infección hace que aparezcan manchas escamosas en la piel, pero las manchas pueden no ser obvias si están cubiertas de pelo. En los seres humanos, la tiña causa manchas escamosas, rojas y en forma de anillo en la piel.

Los gatos transmiten la tiña con más frecuencia que los perros. Esta infección fúngica es más probable que afecte a los gatitos, a los gatos de edad avanzada o a los que están enfermos. Los gatos de pelo largo o los que conviven con otros gatos también corren un mayor riesgo.