Los humanos son omnívoros

R: En este caso, el jurado aún no se ha pronunciado. La comunidad científica está debatiendo si los humanos son herbívoros, carnívoros u omnívoros por naturaleza. Aunque nos encanta nuestro estilo de vida vegetariano y vegano, en aras de la imparcialidad y dado que no somos científicos, a continuación se exponen algunos puntos planteados desde todos los lados del argumento carnívoro vs. herbívoro vs. omnívoro para su consideración. Lo más probable es que estemos diseñados para ser omnívoros y que lo hayamos sido siempre, pero la evolución nos ha concedido el lujo de elegir si queremos comer carne o no. Ahora hemos desarrollado el uso de herramientas, la agricultura y la jardinería, y la capacidad de cocinar. Así que ahora, el vegetarianismo es una elección que podemos hacer. Consulta los numerosos beneficios medioambientales y para la salud y las razones éticas de las dietas vegetarianas para decidir si una dieta vegetariana es adecuada para ti.

(Este es el mejor artículo que hemos leído sobre el diseño de la dieta humana – reconoce la capacidad humana de consumir y digerir la carne, pero explica a fondo por qué el vegetarianismo es un diseño dietético lógico para el humano moderno).

¿Está el ser humano destinado a comer carne?

Químicamente, carecemos de las celulasas o simbiontes celulósicos que tienen muchos herbívoros, y tenemos muchas proteasas que sí tienen los carnívoros. Pero tenemos sucrasas que nos permiten digerir las frutas. Los humanos necesitamos vitamina B12 para prosperar, que sólo puede provenir de fuentes animales o de ciertas bacterias (los veganos deben complementar su dieta). También necesitamos vitamina C, que está presente en los cítricos y en la carne de órganos, siendo esta última probablemente la principal fuente de nuestros ancestros evolutivos.

Curiosamente, tenemos hígados muy potentes (el órgano de desintoxicación) y una capacidad muy fuerte para oler la putrefacción/decepción/descomposición en relación con otros animales. Esto sugiere que podemos haber evolucionado como carroñeros, comiendo cadáveres (pero no demasiado descompuestos) matados por otros animales.

Por último, nuestros parientes evolutivos más cercanos, los chimpancés, son omnívoros. La principal teoría sobre cómo evolucionó el ser humano es que nos convertimos en corredores de larga distancia y cazamos la comida corriendo hasta cansarnos, y que nuestro acceso a la carne y a las proteínas permitió que nuestro cerebro evolucionara más que de otro modo. Así que comer carne está en nuestra historia, así como en nuestro ADN y fisiología.

Animales herbívoros

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Objeción – Esto ignora la parte del argumento anterior que menciona que los animales con la clasificación taxonómica de herbívoros ocasionalmente comen carne, pero mantienen su clasificación, y que al mencionar estos animales comportamientos depredadores ocasionales, no se menciona que experimenten indigestión como resultado. La carne es, en general, más fácil de digerir que las plantas por ser bioquímicamente más simple, y los tractos digestivos de los carnívoros se describen a menudo como más simples y, en algunos casos, como más primitivos. Si las adaptaciones especializadas no son necesarias para nutrirse de la carne, entonces el hecho de poder nutrirse de ella no impide que uno sea herbívoro.

Objeción – Sólo los herbívoros anatómicos desarrollan aterosclerosis cuando se exponen a altos niveles de grasa saturada y colesterol, los animales con suficientes adaptaciones fisiológicas para comer carne no comparten este rasgo. Podemos cocinar cosas vegetales y comerlas sin efectos negativos para nuestra salud, el hecho de que existan efectos negativos bien documentados del consumo de carne que persisten incluso después de haberla cocinado significa que simplemente no es lo mejor para nuestra anatomía, que casualmente, al menos en este aspecto, toma después de la hebivoría.

¿Son los humanos carnívoros o herbívoros?

Un herbívoro es un organismo que se alimenta exclusiva o principalmente de plantas. Los herbívoros suelen tener adaptaciones para especializarse en comer y digerir materia vegetal. Esto podría incluir, pero no está limitado a, tener dientes más planos para triturar la materia vegetal, intestinos largos, microbioma intestinal para digerir la celulosa y otras partes de las plantas difíciles de digerir.

Un carnívoro es un organismo que se alimenta exclusiva o principalmente de tejido animal. Al igual que los herbívoros, suelen tener adaptaciones para especializarse en el consumo de tejido animal, como dientes afilados, intestino corto y alguna forma de capturar a la presa, como garras, capacidad de esprintar o veneno.

Los omnívoros son organismos que se alimentan tanto de tejidos animales como de plantas. No hay una definición estricta de la proporción de la dieta que debe ser, para ser clasificado como omnívoro. Los omnívoros suelen carecer de especializaciones hacia los animales o las plantas, y tienen más rasgos intermedios.

La clase de dieta no es un taxón taxonómico – que es una unidad en las clasificaciones biológicas (la ciencia de la taxonomía) como el género o la especie. Sin embargo, Carnivora es un taxón; incluye, entre otros, a los felinos y a los osos. No todos los miembros de Carnivora son carnívoros. Incluye carnívoros, omnívoros y herbívoros.