Mar. Ene 18th, 2022
    Donde viven las tortugas terrestres

    tortugas de caja

    Tortuga, tortuga de tierra y galápago: ¿cuál es la diferencia?  Todas las tortugas, galápagos y terrícolas son reptiles. Los científicos suelen referirse a ellos como quelonios, porque pertenecen al orden taxonómico llamado Chelonia (de la palabra griega para tortuga). Todos tienen escamas, ponen huevos y son ectotérmicos; su tamaño varía desde los que caben en la mano hasta los que pesan unos 817 kilos. Los quelonios viven en todas partes, desde los desiertos hasta los océanos, pasando por los arroyos del patio trasero. Entonces, ¿por qué hay diferentes nombres? Esos nombres comunes suelen referirse a las diferencias en el lugar donde viven los reptiles y en la forma en que utilizan su hábitat.  He aquí algunas diferencias generalmente aceptadas entre los tipos de quelonios:

    Tortuga:  Pasa la mayor parte de su vida en el agua. Las tortugas suelen tener las patas palmeadas para nadar. Las tortugas marinas (familia Cheloniidae) están especialmente adaptadas a la vida acuática, con pies largos que forman aletas y una forma corporal aerodinámica. Rara vez salen del océano, excepto cuando las hembras se acercan a la orilla para desovar, aunque algunas, como la tortuga verde, salen a los arrecifes y las playas para tomar el sol. Otras tortugas viven en agua dulce, como estanques y lagos. Nadan, pero también se suben a bancos, troncos o rocas para tomar el sol. Cuando hace frío, pueden enterrarse en el barro, donde entran en letargo hasta que la primavera trae de nuevo el calor.

    jorge el solitario

    Las tortugas gigantes son cualquiera de las diversas especies de tortugas terrestres de gran tamaño, entre las que se encuentran varias especies extintas, así como algunas especies vivas que antiguamente eran comunes en las islas del océano Índico occidental y en las islas Galápagos[1].

    Desde febrero de 2021, las tortugas gigantes se encuentran en dos grupos remotos de islas tropicales: El atolón de Aldabra y la isla de Fregate en las Seychelles y las islas Galápagos en Ecuador. Estas tortugas pueden llegar a pesar 417 kg y alcanzar 1,3 m de longitud. Las tortugas gigantes llegaron a las islas desde el continente por dispersión oceánica. Las tortugas son ayudadas en esta dispersión por su capacidad de flotar con la cabeza hacia arriba y de sobrevivir hasta seis meses sin comida ni agua dulce[2] Las tortugas gigantes fueron una vez colocadas en un solo género (a menudo referido como Testudo o Geochelone), pero estudios más recientes han demostrado que las tortugas gigantes representan varios linajes distintos que no están estrechamente relacionados entre sí[2] Estos linajes parecen haber desarrollado un gran tamaño de forma independiente y, como resultado, las tortugas gigantes son polifiléticas. Por ejemplo, las tortugas gigantes del atolón de Aldabra (Aldabrachelys) y de los Mascarenes (Cylindraspis) están emparentadas con las tortugas malgaches (Asterochelys), mientras que las tortugas gigantes de las Galápagos están emparentadas con las tortugas continentales sudamericanas, especialmente con la tortuga del Chaco (Chelonoidis chiliensis). Las tortugas gigantes se clasifican en varios géneros distintos, como Aldabrachelys, Centrochelys (en parte, excluyendo a menudo la actual tortuga de espuelas africana (Centrochelys sulcata)), Chelonoidis (en parte), †Cylindraspis, †Hesperotestudo, †Megalochelys y †Titanochelon.

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    La tortuga gigante es el mejor símbolo de las Islas Galápagos. De hecho, la palabra Galápagos significa en español «forma de silla de montar», que es a lo que se parecen muchos caparazones de tortuga. Catorce subespecies, cada una de ellas distintiva de la isla en la que reside, componen la única especie de tortuga gigante. De estas catorce variedades, tres están extinguidas. Una de las mejores maneras de distinguir las que aún existen, aparte de la distribución geográfica, es por las diferencias en la forma de sus caparazones. Estas diferencias, descritas en El viaje del Beagle, contribuyeron al desarrollo de la teoría de la evolución de Darwin:

    especies de tortugas

    Además de su explotación directa por parte de los seres humanos, tanto para la obtención de alimentos como de petróleo, las tortugas gigantes se enfrentaron a otros problemas debido a la introducción de especies exóticas por parte de los visitantes humanos. Sufrieron -y siguen sufriendo en algunas islas- la depredación de huevos y crías de tortuga por parte de ratas, cerdos y hormigas voraces, y la competencia por la comida y el hábitat con las cabras y otros mamíferos grandes.

    En comparación con los seres humanos, las tortugas gigantes merecen el calificativo de «perezosas», ya que pasan una media de 16 horas al día descansando. Su nivel de actividad depende de la temperatura ambiente y la disponibilidad de alimentos.    En la estación fría, están activas al mediodía, durmiendo por la mañana y acostándose a primera hora de la tarde. En la estación cálida, su periodo de actividad es a primera hora de la mañana y a última de la tarde, mientras que al mediodía descansan e intentan mantenerse frescos a la sombra de un arbusto o medio sumergidos en revolcones de barro. Durante los periodos de sequía, pueden encontrarse descansando o durmiendo durante semanas.

    Las tortugas se reproducen principalmente durante la estación cálida (de enero a mayo), aunque pueden verse en cualquier mes del año. Durante la estación fría (de junio a noviembre), las tortugas hembras migran a zonas de anidación (generalmente en zonas más áridas) para poner sus huevos. Una hembra puede poner de 1 a 4 nidos en una temporada de anidación (de junio a diciembre).    La hembra cava el agujero con sus patas traseras, luego deja caer los huevos en el nido y finalmente lo vuelve a cubrir con sus patas traseras. Nunca ve lo que está haciendo. El número de huevos oscila entre 2 y 7 en el caso de las tortugas de montura y, en ocasiones, más de 20-25 en el caso de las tortugas de cúpula.    Los huevos se incuban entre 110 y 175 días (los periodos de incubación dependen del mes en el que se haya puesto el nido, ya que los huevos puestos a principios de la estación fría requieren periodos de incubación más largos que los puestos al final de la estación fría, cuando la mayor parte de su incubación se producirá al comienzo de la estación cálida). Tras la eclosión, las crías permanecen en el nido durante unas semanas antes de salir por un pequeño agujero adyacente a la tapa del nido. El sexo de una tortuga viene determinado por la temperatura de incubación, desarrollándose las hembras a temperaturas ligeramente más cálidas.

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