Mar. Ene 18th, 2022
    Cuantas ballenas azules hay en el mundo

    La ballena azul

    La ballena azul (Balaenoptera musculus) es el animal más grande que se conoce en la Tierra [1]. La ballena azul se encuentra en todos los océanos del mundo y se divide en poblaciones del Atlántico Norte, del Pacífico Norte y del Hemisferio Sur [1]. Cada población se compone de varias poblaciones que suelen migrar entre las zonas de alimentación de verano de mayor latitud y las zonas de invernada de menor latitud. El mayor número de ballenas azules en aguas estadounidenses se encuentra en la población del Pacífico Norte oriental. Otras poblaciones estadounidenses se encuentran en las aguas de la costa de Hawai y del noreste [1].

    Las poblaciones de ballena azul anteriores a la caza de ballenas contaban con unos 350.000 individuos [3]. En 1868, la invención del cañón de arpón explosivo hizo posible la caza de ballenas azules y en 1900, los balleneros comenzaron a centrarse en las ballenas azules y continuaron hasta mediados de la década de 1960 [1, 3]. Durante este tiempo, se estima que los balleneros mataron hasta el 99% de las poblaciones de ballena azul [3]. En la actualidad, hay unas 5-10.000 ballenas azules en el hemisferio sur y unas 3-4.000 en el hemisferio norte [3]. Las amenazas actuales incluyen colisiones con embarcaciones, enredos en artes de pesca, reducción de la producción de zooplancton debido a la degradación del hábitat y perturbaciones por ruido de baja frecuencia [1]. La pesquería de redes de enmalle de deriva en alta mar es la única que puede capturar ballenas azules, pero se han observado pocas muertes o lesiones graves [2].

    ¿por qué están en peligro las ballenas azules?

    Desde 2002, la OTPCEN utiliza micrófonos submarinos avanzados (llamados «hidrófonos») para detectar las ondas sonoras de posibles pruebas de bombas nucleares. Las grabaciones -que recogen muchos otros sonidos oceánicos detallados- están a disposición de los científicos para que las utilicen en sus investigaciones científicas marinas.

    El equipo dirigido por la UNSW estaba estudiando los datos cuando encontró una señal inusualmente fuerte: un canto de ballena que ya había sido identificado en las grabaciones, pero del que los científicos aún sabían poco. Tras estudiar detenidamente su composición (detalles como la estructura, la frecuencia y el tempo del canto), se dieron cuenta de que pertenecía a un grupo de ballenas azules pigmeas, pero no a ninguna de las que se habían registrado anteriormente en la zona.

    «Creo que es genial que el mismo sistema que mantiene al mundo a salvo de las bombas nucleares nos permita encontrar nuevas poblaciones de ballenas, que a largo plazo pueden ayudarnos a estudiar la salud del medio ambiente marino», dice el profesor Rogers.

    Las ballenas azules pigmeas son los miembros más pequeños de la familia de las ballenas azules, pero eso es lo único pequeño que tienen: pueden llegar a medir hasta 24 metros de largo, que es casi la longitud de dos autobuses normales.

    Rorcual común

    La ballena azul (Balaenoptera musculus) es el animal más grande que se conoce en la Tierra [1]. La ballena azul se encuentra en todos los océanos del mundo y se divide en poblaciones del Atlántico Norte, del Pacífico Norte y del Hemisferio Sur [1]. Cada población se compone de varias poblaciones que suelen migrar entre las zonas de alimentación de verano de mayor latitud y las zonas de invernada de menor latitud. El mayor número de ballenas azules en aguas estadounidenses se encuentra en la población del Pacífico Norte oriental. Otras poblaciones estadounidenses se encuentran en las aguas de la costa de Hawai y del noreste [1].

    Las poblaciones de ballena azul anteriores a la caza de ballenas contaban con unos 350.000 individuos [3]. En 1868, la invención del cañón de arpón explosivo hizo posible la caza de ballenas azules y en 1900, los balleneros comenzaron a centrarse en las ballenas azules y continuaron hasta mediados de la década de 1960 [1, 3]. Durante este tiempo, se estima que los balleneros mataron hasta el 99% de las poblaciones de ballena azul [3]. En la actualidad, hay unas 5-10.000 ballenas azules en el hemisferio sur y unas 3-4.000 en el hemisferio norte [3]. Las amenazas actuales incluyen colisiones con embarcaciones, enredos en artes de pesca, reducción de la producción de zooplancton debido a la degradación del hábitat y perturbaciones por ruido de baja frecuencia [1]. La pesquería de redes de enmalle de deriva en alta mar es la única que puede capturar ballenas azules, pero se han observado pocas muertes o lesiones graves [2].

    Cuántas ballenas azules hay en el mundo 2021

    La ballena azul (Balaenoptera musculus) es un mamífero marino perteneciente al parvulario de ballenas barbadas Mysticeti. Alcanza una longitud máxima confirmada de 29,9 metros (98 pies) y pesa hasta 199 toneladas (196 toneladas largas; 219 toneladas cortas), es el animal más grande que se conoce. El cuerpo largo y esbelto de la ballena azul puede tener varias tonalidades de azul grisáceo en el dorso y algo más claro en la parte inferior.

    El Comité de Taxonomía de la Sociedad de Mamíferos Marinos reconoce actualmente cuatro subespecies: B. m. musculus en el Atlántico Norte y el Pacífico Norte, B. m. intermedia en el Océano Austral, B. m. brevicauda (la ballena azul pigmea) en el Océano Índico y el Océano Pacífico Sur, B. m. indica en el Océano Índico Norte. También existe una población en las aguas de Chile que podría constituir una quinta subespecie.

    Las ballenas azules se alimentan por filtración; su dieta consiste casi exclusivamente en eufáusidos (krill). Generalmente son solitarias o se reúnen en pequeños grupos y no tienen una estructura social bien definida, aparte de los vínculos entre madre y cría. La frecuencia fundamental de las vocalizaciones de la ballena azul oscila entre 8 y 25 Hz y la producción de vocalizaciones puede variar según la región, la estación, el comportamiento y la hora del día.

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