Mar. Ene 18th, 2022
    Como se reproducen las estrellas de mar

    Fisión

    Los científicos prefieren llamarlas estrellas de mar, ya que no son en absoluto un pez. Son equinodermos (invertebrados, Asteroidea) estrechamente relacionados con los erizos de mar y los dólares de arena. Pueden vivir hasta 35 años y pesar hasta 4 kilos.

    Las estrellas de mar no tienen cerebro ni sangre, sino que filtran el agua salada a través de su cuerpo. Con su atractiva forma simétrica, las estrellas de mar han desempeñado un papel en la literatura, la leyenda, el diseño y la cultura popular. A veces se coleccionan como adornos, se utilizan en el diseño o como logotipos, y en algunas culturas, a pesar de su posible toxicidad, se comen.

    La excreción en las estrellas de mar

    Justo a tiempo para el Día de San Valentín, hay romance en el aire… er, en el agua en el Pacific Science Center. Nuestro personal de exposiciones vivas ha observado recientemente algo en nuestra piscina de mareas de agua salada, que es un acontecimiento que rara vez vemos entre los habitantes de la piscina de mareas: nuestras estrellas de mar ocres estaban desovando.

    Según la Universidad de Puget Sound, la Pisaster ochraceus, o más comúnmente conocida como estrella de mar ocre, puede empezar a reproducirse a los cinco años y suele desovar durante el verano, por lo que es un poco pronto para nuestras estrellas de mar, pero no es inaudito.

    Es un poco difícil distinguir las estrellas de mar macho de las hembra porque externamente nos parecen iguales. Tanto las estrellas de mar hembra como las macho liberan sus células reproductoras en el agua, donde los óvulos son fecundados por el esperma. Las estrellas de mar ocres también se consideran «reproductoras a voleo», lo que significa que, una vez fecundados los huevos, las estrellas de mar bebé, o «larvas», suelen flotar en el agua y comer zooplancton durante unas semanas antes de metamorfosearse en las diminutas versiones de estrellas de mar que conocemos y amamos.

    La reproducción vegetativa…

    Las estrellas de mar (Asteroidea) son invertebrados marinos que se encuentran desde la zona intermareal hasta las profundidades abisales de 6.000 metros o menos. Normalmente tienen un disco central y cinco brazos, lo que les da su infame forma de estrella. No obstante, se conocen 2.000 especies de estrellas de mar, por lo que varían en cuanto a hábitat, tamaño y colores. La vida media de una estrella de mar es de 35 años. Estas estrellas de mar son carnívoras y se alimentan de corales, esponjas, almejas, ostras, dólares de arena y mejillones. Lo hacen extendiendo primero su estómago fuera de la boca y sobre las partes digeribles de su presa. El tejido de la presa es parcialmente digerido externamente antes de que la «sopa» producida se devuelva a las 10 glándulas digestivas de la estrella de mar. Para saber más, lea nuestro artículo sobre lo que comen las estrellas de mar. Como ve, aunque estas criaturas marinas son hermosas y parecen estar simplemente descansando en una roca o en la arena, en realidad hay mucho más en su existencia y supervivencia. Uno de sus muchos misterios es cómo se reproducen. Sigue leyendo para saber más sobre las estrellas de mar.

    ¿se reproducen las estrellas de mar por fragmentación?

    La reproducción asexual en las estrellas de mar tiene lugar por fisión o por autotomía de los brazos. En la fisión, el disco central se rompe en dos partes y cada una de ellas regenera las partes que le faltan. En la autotomía, se desprende un brazo con una parte del disco central adherida, que continúa viviendo de forma independiente como un «cometa», creciendo finalmente un nuevo conjunto de brazos. Aunque casi todas las estrellas de mar pueden regenerar sus extremidades, sólo unas pocas especies selectas de estrellas de mar son capaces de reproducirse de esta manera[1].

    La fisiparidad en la familia de estrellas de mar Asteriidae se limita a los géneros Coscinasterias, Stephanasterias y Sclerasterias[2] Otra familia en la que ha surgido de forma independiente la reproducción asexual por fisión es la de los Asterinidae[3] La duración de la vida es de al menos cuatro años[4].

    Se estudió una población densa de Stephanasterias albula en North Lubec, Maine. Todos los individuos eran bastante pequeños, con longitudes de brazo que no superaban los 18 mm (0,8 pulgadas), pero no se encontraron juveniles, lo que sugiere que no ha habido un reclutamiento larvario reciente y que esta especie puede ser obligatoriamente fisípara. La fisión parecía tener lugar sólo en primavera y verano y, para cualquier individuo, ocurría una vez al año o una vez cada dos años[5].

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