Tortuga de galápagos

Las tortugas marinas están adaptadas a vivir en el océano, con algunas características únicas que les ayudan a sobrevivir en el medio marino. Como reptiles, necesitan aire para respirar y tierra para poner sus huevos. Sin embargo, la mayor parte de su vida la pasan bajo el agua.

Las tortugas marinas no suelen ser nadadores extremadamente rápidos. Por lo general, nadan a una velocidad de entre 1,4 y 9,3 km/h, pero se ha descubierto que nadan hasta 35 km/h cuando se asustan. Para ayudarlas a desplazarse eficazmente por el agua, las tortugas marinas tienen largas aletas en lugar de las patas palmeadas de sus congéneres de agua dulce. Las aletas delanteras, grandes y fuertes, actúan como remos para propulsarlas por el agua, mientras que las aletas traseras, más pequeñas, funcionan como timones para ayudarlas a dirigirse. En las hembras, las aletas traseras también tienen otra función: sirven para excavar una cámara de huevos en la arena cuando llegan a la orilla para anidar.

Hay diferentes tipos de escamas que varían según su ubicación en el cuerpo de la tortuga. Las escamas a veces se superponen, pero no siempre. Los científicos pueden identificar las especies de tortugas marinas por el número y el patrón de los escudos, así como por la forma del caparazón y las escamas de la cabeza.

Tipos de tortugas

¿Sabía que las tortugas son tortugas, pero no todas las tortugas son tortugas? La mayoría de la gente utiliza el término “tortuga” para referirse a cualquier reptil con un caparazón en la espalda, pero hay varias diferencias entre estas dos criaturas únicas.

El Día Mundial de la Tortuga® es el 23 de mayo, y el zoo está encantado de concienciar y compartir las formas en que todos podemos mejorar la conservación de las tortugas y los galápagos. Para ayudar a este animal, es importante conocer la diferencia entre estos reptiles con caparazón.

¿Quieres saber más sobre las tortugas del Zoo de Nashville y cómo puedes ayudar? No dejes de visitar el zoo para celebrar el Día Mundial de la Tortuga® el 23 de mayo y habla con Katie y otros cuidadores sobre estos reptiles con caparazón.

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Las tortugas son un orden de reptiles conocidos como Testudines, caracterizados por un caparazón desarrollado principalmente a partir de sus costillas. Las tortugas modernas se dividen en dos grandes grupos, las tortugas de cuello lateral y las de cuello oculto, que se diferencian por la forma en que se retrae la cabeza. Hay 360 especies de tortugas vivas y recientemente extinguidas, entre ellas las tortugas de tierra y las terrestres. Se encuentran en la mayoría de los continentes, algunas islas y gran parte del océano. Al igual que otros reptiles, aves y mamíferos, respiran aire y no ponen huevos bajo el agua, aunque muchas especies viven en el agua o cerca de ella. Las pruebas genéticas suelen situarlas en estrecha relación con los cocodrilos y las aves.

El caparazón de las tortugas está hecho principalmente de hueso; la parte superior es el caparazón abovedado, mientras que la parte inferior es el plastrón o placa ventral, más plana. Su superficie exterior está cubierta de escamas de queratina, el material del pelo, los cuernos y las garras. Los huesos del caparazón se desarrollan a partir de costillas que crecen lateralmente y se convierten en amplias placas planas que se unen para cubrir el cuerpo. Las tortugas son ectotermos o “de sangre fría”, lo que significa que su temperatura interna varía según el entorno directo. En general, son omnívoros oportunistas y se alimentan principalmente de plantas y animales con movimientos limitados. Muchas tortugas migran distancias cortas estacionalmente. Las tortugas marinas son los únicos reptiles que migran largas distancias para poner sus huevos en una playa favorecida.

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La principal característica física de una tortuga es su caparazón, pero las tortugas también tienen otros rasgos únicos menos evidentes, como picos y un cráneo que carece de espacios abiertos donde otros reptiles los poseen. El caparazón está formado por costillas, vértebras y otros huesos muy modificados.

El caparazón de una tortuga es sin duda su característica única más notable. No es una sola pieza, ni puede desprenderse como el caparazón de una langosta o un cangrejo. El caparazón está formado por muchos huesos fusionados que se combinan en dos grandes piezas de armadura: una en el lomo del animal y otra en el vientre. Estos huesos incluyen costillas aplanadas y huesos de la clavícula. La cintura escapular y la cintura pélvica de una tortuga están completamente dentro de esta coraza ósea.

Las tortugas también tienen cráneos extraños, en comparación con sus reptiles las serpientes y los lagartos. Carecen de aberturas en el cráneo llamadas fenestras, lo que les da un aspecto de casco, y en lugar de dientes, tienen un borde queratinizado a lo largo de las mandíbulas, formando un pico. Aunque ninguna especie viva tiene dientes, algunas han desarrollado adaptaciones para masticar o agarrar alimentos. Por ejemplo, las tortugas marinas han desarrollado papilas esofágicas, que son picos de cartílago que recubren su garganta. Las utilizan para agarrar medusas resbaladizas.