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Para un entomólogo, el término chinche sólo se aplica a los insectos del orden Hemiptera, conocidos como los verdaderos bichos. Las mariquitas, sin embargo, pertenecen al orden Coleoptera, que incluye a todos los escarabajos. Los europeos llevan más de 500 años llamando a estos escarabajos con forma de cúpula por el nombre de mariquitas, o escarabajos mariquitas.

Según la leyenda, los cultivos europeos de la Edad Media estaban plagados de plagas. Los agricultores empezaron a rezar a la Virgen María. Pronto, los agricultores empezaron a ver mariquitas beneficiosas en sus campos, y los cultivos se salvaron milagrosamente de las plagas. Los agricultores empezaron a llamar a los escarabajos rojos y negros lady beetles. En Alemania, estos insectos reciben el nombre de Marienkafer, que significa escarabajos María. Se cree que el escarabajo dama de 7 manchas es el primero que recibió el nombre de la Virgen María; el color rojo representa su manto y las manchas negras sus penas.

Casi todas las mariquitas se alimentan de insectos de cuerpo blando y sirven como depredadores beneficiosos de las plagas de las plantas. Los jardineros reciben a las mariquitas con los brazos abiertos, sabiendo que se alimentarán de las plagas más prolíficas de las plantas. A las mariquitas les encanta comer cochinillas, moscas blancas, ácaros y pulgones. Como larvas, las mariquitas se comen las plagas por cientos. Una mariquita adulta hambrienta puede devorar 50 pulgones al día.

¿de dónde vienen las mariquitas?

Las mariquitas, o escarabajos, son insectos de la familia de los escarabajos. Hay unas 5.000 especies de estos diminutos insectos, y la mayoría son bastante útiles. Aunque son más conocidas como insectos rojos con manchas negras, las mariquitas tienen una gran variedad de colores, y algunas tienen rayas o no tienen ninguna marca.

Estas pequeñas criaturas de caparazón duro son inofensivas para los humanos y útiles para los jardineros. Desde sus alas ocultas hasta su talento para ahuyentar a los depredadores, descubra datos fascinantes sobre la adorable mariquita.

Estos pequeños insectos se denominan más exactamente escarabajos dama o escarabajos mariquita. Ladybug es el nombre americano que recibe la familia de escarabajos Coccinellidae. Las mariquitas tienen un aparato bucal en forma de aguja y una dieta principalmente líquida, mientras que los escarabajos tienen la capacidad de masticar y disfrutan mordiendo plantas e insectos.

Aunque la mayoría de la gente piensa que las mariquitas son rojas con manchas negras, no todas las especies de mariquitas tienen ese aspecto. Hay unas 5.000 especies de mariquitas en el mundo, incluidas 450 en Norteamérica. Además de rojas, pueden ser amarillas, anaranjadas, marrones, rosas o incluso totalmente negras. Sus manchas, que algunas mariquitas no tienen, pueden parecer más bien rayas.

Alas de la chinche

Coccinellidae (/ˌkɒksɪˈnɛlɪˌdiː/)[3] es una familia muy extendida de pequeños escarabajos cuyo tamaño oscila entre 0,8 y 18 mm (0,03 y 0,71 pulgadas).[4] La familia se conoce comúnmente como mariquitas en Norteamérica y ladybirds en Gran Bretaña y otras partes del mundo de habla inglesa. Los entomólogos prefieren los nombres de escarabajos mariquitas o escarabajos dama, ya que estos insectos no están clasificados como verdaderos insectos[5].

La mayoría de las especies de coccinélidos se consideran generalmente insectos beneficiosos, ya que muchas especies se alimentan de hemípteros herbívoros como los pulgones o las cochinillas, que son plagas agrícolas. Muchos coccinélidos ponen sus huevos directamente en las colonias de pulgones y cochinillas para que sus larvas tengan una fuente de alimento inmediata[6]. Sin embargo, algunas especies tienen efectos no deseados; entre ellas, las más destacadas son las de la subfamilia Epilachninae (que incluye al escarabajo mexicano de la judía), que son herbívoras ellas mismas. Por lo general, los epilacninos son plagas agrícolas de poca importancia, ya que se comen las hojas de los cereales, las patatas, las judías y otros cultivos, pero su número puede aumentar exponencialmente en los años en que sus enemigos naturales, como las avispas parasitoides que atacan sus huevos, son menos numerosos. En tales situaciones, pueden causar grandes daños a los cultivos. Están presentes en prácticamente todas las principales regiones productoras de cultivos de los países templados y tropicales.

Datos interesantes sobre las mariquitas

¿A quién no le gustan las mariquitas? También conocidas como mariquitas o escarabajos, estos pequeños bichos rojos son tan queridos porque son depredadores beneficiosos que se alimentan alegremente de las plagas del jardín, como los pulgones. Pero las mariquitas no son realmente insectos. Pertenecen al orden Coleoptera, que incluye a todos los escarabajos. Los europeos llevan más de 500 años llamando a estos escarabajos con forma de cúpula por el nombre de mariquitas, o escarabajos mariquitas. En América, se prefiere el nombre de “mariquita”; los científicos suelen utilizar el nombre común de escarabajo dama para mayor precisión.

Aunque las mariquitas (llamadas Coccinellidae) suelen ser rojas o amarillas con puntos negros, en algunas especies de mariquitas se encuentran casi todos los colores del arco iris, a menudo en parejas contrastadas. Los más comunes son el rojo y el negro o el amarillo y el negro, pero algunos son tan sencillos como el blanco y el negro, y otros tan exóticos como el azul oscuro y el naranja. Algunas especies de mariquitas tienen manchas, otras tienen rayas y otras lucen un diseño a cuadros. Hay 5.000 especies diferentes de mariquitas, 450 de las cuales viven en Norteamérica.