Datos curiosos sobre las lavadoras

La lavandería se refiere al lavado de la ropa y otros tejidos,[1] y, más ampliamente, a su secado y planchado. La lavandería ha formado parte de la historia desde que el ser humano empezó a vestirse, por lo que los métodos con los que las diferentes culturas han resuelto esta necesidad humana universal son de interés para varias ramas de la erudición. El trabajo de lavandería ha estado tradicionalmente muy condicionado por el género, ya que en la mayoría de las culturas la responsabilidad recaía en las mujeres (antes conocidas como lavanderas). La Revolución Industrial fue dando lugar a soluciones mecanizadas para el trabajo de lavandería, en particular la lavadora y posteriormente la secadora. La lavandería, al igual que la cocina y el cuidado de los niños, sigue realizándose tanto en el hogar como en establecimientos comerciales fuera de él[2].

Al principio, la colada se hacía en los cursos de agua, dejando que el agua arrastrara los materiales que podían causar manchas y olores. En las regiones rurales de los países pobres todavía se lava así. La agitación ayuda a eliminar la suciedad, por lo que la ropa se frotaba, se retorcía o se golpeaba contra piedras planas. Una de las denominaciones de esta superficie es piedra de escarabajo, relacionada con el escarabeo, una técnica en la producción de lino; una de las denominaciones de un sustituto de madera es bloque de bateo[3] La suciedad se sacaba a golpes con un instrumento de madera conocido como paleta de lavado, palo de bateo,[3] bate, escarabajo o garrote. Las superficies de fregado de madera o piedra instaladas cerca de un suministro de agua fueron sustituidas gradualmente por tablas de fregar portátiles, y finalmente por tablas de fregar de vidrio ondulado o metal fabricadas en fábrica.

Lavadora 1800

Foto: Una típica lavadora de ropa europea que funciona con electricidad. Ésta es de carga frontal: se pone la ropa en esa ventanita circular de la parte delantera. En Estados Unidos y Asia son más comunes las lavadoras de carga superior.

Foto: Lavado de ropa de antaño. Esta lavadora eléctrica GEC, de 1935, era mucho más primitiva que las máquinas actuales. No había centrifugado para secar la ropa: en su lugar, había que utilizar un escurridor (también llamado mangle) instalado en la parte superior de la máquina (un par de rodillos por los que se hacía pasar la ropa para exprimir el exceso de agua). Esta es una exposición en Think Tank, el museo de la ciencia de Birmingham, Inglaterra.

Obra de arte: Enfriando: En Estados Unidos, es habitual lavar la ropa a temperaturas bastante bajas. En Europa, la norma es lavar a temperaturas más altas. Este gráfico muestra la tendencia general en Alemania durante las últimas décadas, donde 40°C es la temperatura media típica de lavado. La nueva normativa europea sobre eficiencia energética y la mejora de los detergentes favorecerán cada vez más las temperaturas más bajas (20°C) en el futuro. [Elaborado a partir de diversas fuentes de investigación de mercado].

Datos de la invención de la lavadora

La lavadora y la secadora son relativamente nuevas en el catálogo de herramientas humanas. Hubo que esperar hasta el siglo XVIII para que el trabajo diario de fregar los trastos del hogar inspirara patentes, prototipos y mejoras que siguen dando lugar a nuevas y elegantes iteraciones de ambas máquinas en la actualidad. No hubo un momento en el que las lavadoras y las secadoras aparecieran completamente formadas. Evolucionaron.

Las cubetas de madera se sustituyeron por cubetas de metal y las lavadoras y secadoras eléctricas empezaron a funcionar. Las máquinas seguían estando fuera del alcance de mucha gente, pero las fábricas de la Revolución Industrial, el creciente éxito de la producción en masa y la mejora de los diseños que hacían que todo el nuevo material funcionara cada vez mejor ampliaron el atractivo de las lavadoras y secadoras a medida que avanzaba el nuevo siglo.

Las secadoras eléctricas se generalizaron en la década de 1940. Todas las mujeres que trabajaban durante la Segunda Guerra Mundial no tenían tiempo para las tareas domésticas. La eficiencia se impuso y, una vez que la fabricación de la guerra se detuvo y las fábricas volvieron a la producción normal, el mercado obligó a una vigorosa competencia, haciendo que las máquinas fueran más asequibles y fiables. Hacia 1946, las secadoras contaban con temporizadores, rejillas de salida de la humedad, controles de encendido y apagado y ciclos de enfriamiento en el panel frontal. Los veteranos que regresaban y sus hogares en expansión acogieron con agrado estas innovaciones.

Datos de la lavandería

El domingo se nos estropeó la lavadora. El lunes mi marido fue a Lowe’s y compró esta nueva lavadora de carga frontal. Pensamos que era el tipo de lavadora ‘nueva y genial’ y no pensamos nada. Pasamos esa tarde instalándola con los niños bajo los pies. Les dijimos varias veces que no debían tocarla. Todos respondieron que sí.

El martes por la mañana temprano nos despertó nuestro hijo de cuatro años, que lloraba tanto que apenas podía hablar. Mientras intentaba entender lo que decía, mi marido salió volando de la cama y bajó las escaleras. Fue entonces cuando me di cuenta. Había dicho: Kloe. Dentro. Lavadora.

Cuando llegamos al lavadero del sótano, mi hija Kloe, de tres años, estaba encerrada dentro de la lavadora hermética. Estaba dando vueltas y llenándose de agua. Gritaba pero no se la oía.

Lo cuento porque puedo decir honestamente que no nos dimos cuenta del peligro de esta máquina. Estamos continuamente sorprendidos por las nuevas e inventivas formas que nuestros hijos encuentran para intentar morir. Y esta fue definitivamente una nueva.