Síntomas de un nivel bajo de glóbulos blancos

Mientras que los glóbulos blancos son la fuerza motriz de un sistema inmunitario sano. Pero un recuento bajo de glóbulos blancos no significa necesariamente que haya algo de lo que preocuparse. De hecho, las mediciones de glóbulos blancos de los análisis de sangre se consideran mejor en el contexto de sus datos históricos y si los análisis recientes se desvían de lo normal. A continuación se ofrece una visión general de los glóbulos blancos, los motivos por los que pueden ser bajos y cómo favorecer su producción.

Los glóbulos blancos, o leucocitos, son la principal defensa del organismo contra las infecciones. Se producen principalmente en la médula ósea, aunque el bazo también interviene en la producción de algunos tipos de glóbulos blancos. La producción de estas células se estimula en respuesta a la infección, tras lo cual circulan por la sangre y el sistema linfático.

El recuento total de glóbulos blancos es la suma de cinco tipos diferentes de glóbulos blancos, todos ellos con diferentes funciones en la lucha contra los invasores extraños en el organismo: neutrófilos, eosinófilos, basófilos, linfocitos y monocitos.

Cómo aumentar los glóbulos blancos

La neutropenia se define como un número de neutrófilos (un tipo de glóbulos blancos) inferior al normal. Los glóbulos blancos forman parte del sistema inmunitario. Hay diferentes tipos de glóbulos blancos, y cada uno de ellos tiene un papel clave en la defensa del organismo contra los gérmenes:

A medida que el CNA disminuye, los signos habituales de infección, como la fiebre, el pus, el dolor, la hinchazón y el enrojecimiento, pueden no aparecer cuando comienza una infección. Esto se debe a que estos signos son causados por los neutrófilos que luchan contra los gérmenes, y si no tienes suficientes neutrófilos para luchar contra la infección, no producirás los signos. Esto puede hacer que sea difícil saber si tienes una infección. Lo bueno es que otro glóbulo blanco, llamado monocito, puede seguir produciendo signos de infección en una persona con neutropenia. A veces, en personas con neutropenia grave, la fiebre puede ser el único signo de infección. Cuanto más bajo sea el CNA y cuanto más tiempo se mantenga bajo, mayor será el riesgo de infección.

Choe JH, Crawford J. Problemas hematológicos e infecciones: Trastornos de la producción de células sanguíneas en oncología clínica. En Niederhuber JE, Armitage JO, Kastan MB, Doroshow JH, Tepper JE, eds.  Abeloff’s Clinical Oncology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:517-520.

Cuáles son las causas del recuento bajo de glóbulos blancos

El recuento de glóbulos blancos proporciona a su médico pistas importantes sobre el estado de su salud antes, durante y después del tratamiento. Los recuentos sanguíneos por sí solos no pueden determinar si tiene un cáncer de sangre, pero pueden alertar a su médico si es necesario realizar más pruebas.

Los recuentos sanguíneos normales se sitúan dentro de un rango establecido al analizar a hombres y mujeres sanos de todas las edades. Los recuentos celulares se comparan con los de individuos sanos de edad y sexo similares. Casi todos los informes de laboratorio incluyen un rango “normal” o “valores” altos y bajos para ayudarle a entender los resultados de las pruebas.

1La relación entre el hematocrito y la hemoglobina es de aproximadamente 3 a 1.2Los rangos normales para las mujeres embarazadas difieren de estos rangos.3Estos rangos son para niños desde la infancia hasta la adolescencia; hable con su médico para conocer los valores específicos para bebés y niños pequeños.

Los cánceres de la sangre pueden afectar a los recuentos de células sanguíneas de diversas maneras, disminuyendo o aumentando las mediciones. Si está recibiendo un tratamiento contra el cáncer, como quimioterapia, terapia farmacológica o radiación, sus recuentos sanguíneos se verán afectados. Los recuentos sanguíneos suelen volver a la normalidad una vez finalizado el tratamiento.

Qué es un recuento peligroso de glóbulos blancos

Los glóbulos blancos (WBC) combaten las infecciones por bacterias, virus, hongos y otros patógenos (organismos que causan infecciones). Un tipo importante de glóbulos blancos es el neutrófilo. Estos glóbulos se producen en la médula ósea y viajan por todo el cuerpo en la sangre. Detectan las infecciones, se reúnen en los focos de infección y destruyen los patógenos. Cuando el organismo tiene muy pocos neutrófilos, la situación se denomina neutropenia. Esto dificulta la lucha del organismo contra los agentes patógenos. Como resultado, la persona es más propensa a enfermar por infecciones. En general, un adulto que tiene menos de 1.000 neutrófilos en un microlitro de sangre tiene neutropenia; si el recuento de neutrófilos es muy bajo, menos de 500 neutrófilos en un microlitro de sangre, se denomina neutropenia grave. Cuando el recuento de neutrófilos es tan bajo, incluso las bacterias que normalmente viven en la boca, la piel y el intestino de una persona pueden causar infecciones graves.Por qué se produce

Una persona con cáncer puede desarrollar un recuento bajo de glóbulos blancos a causa del cáncer o del tratamiento para el mismo. El cáncer puede estar en la médula ósea, lo que hace que se produzcan menos neutrófilos. El recuento de glóbulos blancos también puede disminuir cuando el cáncer se trata con fármacos de quimioterapia, que ralentizan la producción de glóbulos blancos sanos en la médula ósea.