10 datos sobre los vikingos

La época vikinga -entre 750 y 1050- fue testigo de una expansión sin precedentes de los pueblos escandinavos. Como comerciantes e incursores, exploradores y colonizadores, remodelaron el mundo entre el este de América del Norte y la estepa asiática. Sin embargo, durante un milenio, su historia se ha filtrado en gran medida a través de los escritos de sus víctimas. Basándose en los últimos datos arqueológicos y textuales

Neil Price es profesor distinguido de arqueología en la Universidad de Uppsala y entre sus otros libros se encuentran “The Archaeology of Shamanism” (que lleva un par de años en mi lista de lecturas pendientes) y “The Viking Way: Magic and Mind in Late Iron Age Scandinavia”, del que me enteré poco antes de empezar a leer “Childrens of Ash and Elm”, y que también parece un título imprescindible. “Hijos del Fresno y el Olmo” está dividido en tres partes: la primera trata de los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial.

¡Qué libro tan interesante! Realmente no tenía ni idea del impacto sociocultural que tuvieron los vikingos a lo largo de la historia y cómo han influido en la sociedad moderna. Un pueblo verdaderamente intemporal y extraordinario. Pedí este libro porque hace poco terminé de ver 3 temporadas de la exitosa serie de televisión “Vikingos” y me intrigó mucho su cultura y su forma de vida y quería conocer su historia. Tuve mucha suerte de encontrarme con este ejemplar. El autor, Neil Price, hace un trabajo ejemplar al navegar por la historia de los vikingos.

Birka mujer guerrera vikinga

Los vikingos eran un conjunto de personas procedentes de las regiones escandinavas que emigraron y conquistaron las regiones europeas entre los siglos VIII y XI. Los vikingos viajaron desde su tierra natal para asaltar y colonizar las Islas Británicas, Islandia, partes de Groenlandia, el Imperio Franco (Francia), partes de Italia, así como otras zonas de Europa.

Los vikingos recibían muchos nombres. A veces se les llamaba hombres del norte, daneses e incluso paganos. Algunas partes de Europa se referían a los vikingos como “Rus”, que significa “remeros” o “tripulación de remeros”. Las tribus de Inglaterra fueron las primeras en referirse a los invasores como vikingos.

Los historiadores debaten por qué los vikingos empezaron a abandonar Escandinavia y a saquear otras regiones de Europa. Algunos historiadores sugieren que Escandinavia ya no podía contener una población creciente, por lo que los vikingos buscaron tierras para establecerse. Otros piensan que los vikingos querían riqueza, así que decidieron quitársela a otros. Quizá fuera una combinación de ambos factores.

Los vikingos procedían de regiones de Escandinavia, como Suecia, Dinamarca y Noruega. Muchos de los vikingos se asentaron en las Islas Británicas y en lo que hoy se conoce como el norte de Francia. Los vikingos que se asentaron en el norte de Francia se separaron de sus hermanos y se conocieron como normandos.

20 datos sobre los vikingos

“Un logro no menor de Price es rescatar la historia vikinga de las garras de los supremacistas blancos que reclaman un especioso linaje con ella. No lo hace afirmando ningún tipo de superioridad moral para los vikingos -la suya era una sociedad brutal que practicaba el sacrificio humano y la esclavitud, como Price deja bien claro-, sino restaurando su rica y extraña particularidad….. Recordaré durante mucho tiempo la evocación de Price de los finísimos cuadrados de oro, estampados con imágenes de seres de otro mundo, que adornaban los grandes salones donde los visitantes bebían y luchaban y recitaban poesía. La luz del fuego habría animado esas imágenes estáticas. Price ha hecho algo parecido aquí” -Margaret Talbot, The New Yorker, The Best Books We Read in 2020

“Price, arqueólogo y académico afincado en Suecia, es experto en dar vida a este mundo cosmopolita y brutal, entrelazando muchos hilos complicados de la historia con su propia experiencia sobre el terreno junto con meditaciones poéticas sobre un pueblo y un tiempo que hace tiempo que pasaron.”    -Rhian Sasseen, Paris Review (selección del personal)

100 datos sobre los vikingos

Tradicionalmente se considera que la “era vikinga” comenzó en junio del año 793, cuando los incursores escandinavos atacaron el monasterio de Lindisfarne en Northumbria, y que terminó en septiembre de 1066, cuando el rey Harald Hardrada de Noruega murió liderando la carga contra la línea inglesa en la batalla de Stamford Bridge. Este libro, la evaluación más amplia y completa del estado actual de nuestros conocimientos, adopta una visión refrescantemente diferente. Demuestra que la expansión vikinga comenzó generaciones antes de la incursión de Lindisfarne, y rastrea la historia escandinava siglos atrás para ver cómo este pueblo llegó a ser quien era.

El relato abarca toda la diáspora vikinga, desde Vinlandia, en la costa oriental de América, hasta Constantinopla y Uzbekistán, con contactos tan lejanos como China. Algunos de sus descubrimientos más sorprendentes son el papel central de la esclavitud en la vida y el comercio vikingos, y las comunidades piratas y las migraciones familiares, antes insospechadas, que formaban parte de los “ejércitos” vikingos, sobre todo en Inglaterra. En especial, Neil Price nos lleva al interior de la mente y el mundo espiritual nórdicos, y a través de sus fronteras de identidad y género, para revelar vikingos sorprendentemente diferentes a los merodeadores bárbaros del estereotipo. El autor atraviesa siglos de sabiduría recibida para tratar de ver a los vikingos como se veían a sí mismos: descendientes de la primera pareja humana, los Hijos de la Ceniza y el Olmo.