Cómo hablar para que los niños escuchen

Cómo hablar para que los niños escuchen y escuchar para que los niños hablen: un ensayo controlado aleatorizado que evalúa la eficacia del programa “Cómo ser padre” en la salud mental de los niños en comparación con un grupo de control en lista de espera.

Se pidió a los niños que evaluaran su propio bienestar utilizando medidas de afecto positivo, satisfacción vital y autoestima. La escala de afecto positivo de los niños se evaluó con una escala adaptada [53] basada en el Positive and Negative Affect Schedule (PANAS) para niños [54, 55] y utilizada en nuestro estudio piloto [41]. Esta subescala incluye diez ítems de emoción positiva, elegidos por su simplicidad. Esta subescala francesa mostró una buena consistencia interna en nuestro estudio piloto (alfas de Cronbach T1/T2 = .86/.88). La autoestima de los niños se midió con la escala de autoestima de Rosenberg [56, 57], una de las medidas más utilizadas para evaluar la autoestima global de los niños. Evalúa el grado en que los niños tienen una actitud positiva hacia sí mismos, y muestra una buena validez de constructo y convergente [57], así como una buena consistencia interna (alfas de Cronbach T1/T2 = .71/.83 en nuestro estudio piloto). Por último, los ítems sobre la satisfacción vital de los niños se extrajeron de la versión francesa de la Escala de Satisfacción con la Vida [58, 59], una subescala que demostró una buena consistencia interna (alfas de Cronbach T1/T2 = .89/.93) en nuestro estudio piloto.

Hermanos sin rivalidad

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Como padres, pensamos mucho en cómo nos hablan nuestros hijos y en cómo se comportan. Les corregimos cuando necesitan disciplina, nos aseguramos de que utilicen buenos modales y les alejamos del comportamiento grosero. Pero no siempre prestamos atención a lo que decimos y a cómo lo decimos.

A menudo nos resulta difícil ver nuestras propias acciones con objetividad. Al considerar la cuestión de cómo describirías la forma en que interactúas con tu hijo a diario, imagínate grabando tus interacciones y reproduciendo las imágenes y el sonido digital.  ¿Suena su voz paciente y cariñosa?

¿Parece que está involucrado e interesado en lo que dice su hijo? ¿O se vería a sí mismo desairando a su hijo (enviando mensajes de texto a sus amigos o consultando los mensajes de su móvil) en lugar de prestarle toda su atención? En otras palabras, si se grabara a sí mismo y lo reprodujera, ¿pensaría que está en su mejor momento?

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Como padre, puede ser realmente frustrante cuando su hijo parece no escucharle o, peor aún, parece ignorarle directamente. Puede que te preguntes qué estás haciendo mal o si tu hijo es especialmente rebelde. Pero la verdad es que hay una serie de razones por las que los niños no escuchan, incluyendo que simplemente no han desarrollado esta habilidad todavía.

Independientemente de los retos que experimente en relación con la capacidad de escucha de su hijo, resulta útil comprender algunas de las razones que subyacen a su incapacidad para escuchar. También es beneficioso tener unas cuantas estrategias bajo la manga que te ayudarán a desarrollar mejores habilidades de escucha en tus hijos.

Conseguir que un niño reacio a escuchar puede ser a veces abrumador para los padres. Es habitual ver los comportamientos de escucha en términos de respeto:  “Si mi hijo no escucha ni presta atención, sino que parece distraído todo el tiempo, es una señal de falta de respeto”.

Cómo hablar a tu hijo para que te escuche

Adele Faber y Elaine Mazlish, aclamadas internacionalmente como expertas en comunicación entre adultos y niños, han elaborado una obra que se ha ganado la gratitud de los padres y los entusiastas elogios de la comunidad profesional. Su primer libro, LIBERATED PARENTS/LIBERATED CHILDREN (Padres liberados/Niños liberados), fue seleccionado por el Club del Libro del Mes y recibió el Premio Christopher. Sus siguientes libros, HOW TO TALK SO KIDS WILL LISTEN & LISTEN SO KIDS WILL TALK y SIBLINGS WITHOUT RIVALRY (nº 1 en la lista de bestsellers del New York Times) han vendido más de tres millones de ejemplares y han sido traducidos a más de treinta idiomas. Adele y Elaine viven en Long Island, Estados Unidos. Encuéntrelas en www.fabermazlish.com.

Este es un libro para padres que NO SÓLO trata de cómo hablar y escuchar respetuosamente a sus hijos. También trata sobre cómo resolver problemas juntos y, en definitiva, sobre cómo alejarse del “no” y de las luchas de poder con tus hijos.

Admito que lo compré esperando un “manual de obediencia” sobre cómo hacer que mis hijos hagan lo que yo digo. Este libro hace eso (más o menos) pero es mucho más que eso también. La primera sección trata sobre “cómo conseguir la cooperación de tu hijo” y antes de terminar el primer capítulo ya estaba probando las técnicas, ¡y consiguiendo más cooperación de la que nunca había tenido!