Visita virtual a las Salas de Rafael | El Vaticano

El fuego en el Borgo es una pintura realizada por el taller del artista renacentista italiano Rafael entre 1514 y 1517[1] Aunque se supone que Rafael realizó los diseños de la compleja composición, lo más probable es que el fresco fuera pintado por su ayudante Giulio Romano. El cuadro formaba parte del encargo de Rafael para decorar las salas que hoy se conocen como las Stanze di Raffaello, en el Palacio Apostólico del Vaticano. Representa al Papa León IV deteniendo un incendio en el año 847 con una bendición desde un balcón frente a la antigua basílica de San Pedro[1]. El mural da nombre a la Stanza dell’incendio del Borgo (“La sala del incendio del Borgo”).

Las salas de Rafael del museo del Vaticano

El incendio del Borgo es el más complejo de los cuatro episodios de la Stanza dell’Incendio di Borgo. Está lleno de referencias a la antigüedad clásica, a la arquitectura medieval de la época de la afirmación de la Iglesia y a temas utilizados por artistas contemporáneos. Celebra la intercesión de León IV, por cuya gracia se extinguió un incendio que se propagó por el Borgo, un barrio popular de Roma cercano a la basílica de San Pedro. El suceso representado ocurrió en el año 847 d.C. y está documentado en el “Liber Pontificalis” (una colección de las primeras biografías papales). El Papa León IV logró detener milagrosamente el fuego, que amenazaba una zona de la ciudad, mediante su bendición desde la logia del viejo San Pedro.

La estructura de la composición es compleja: dos columnatas de clara derivación clásica definen una plaza. El Papa, que vuelve a tener los rasgos de León X, bendice a la asustada multitud desde una galería situada más allá de las columnatas. La fachada del antiguo San Pedro aparece detrás de él, en el fondo. Mientras los que están en primer plano intentan desesperadamente apagar el fuego, la figura femenina de amarillo, de espaldas a nosotros, les ruega que miren a la única fuente de ayuda eficaz, el Papa.

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Rafael, como constructor principal de la basílica vaticana, también hizo referencia en el cuadro a la antigua basílica de Constantino. En aquella época ya había sido parcialmente desmontada, para dar cabida a la nueva, cuya construcción fue iniciada por Julio II. Al fondo, vemos su fachada paleocristiana, adornada con mosaicos. Justo enfrente hay una logia, desde la que el Papa León IV, rodeado de dignatarios eclesiásticos, bendice a los fieles y calma los incendios, salvando así la basílica de la destrucción.

Como vemos, el fresco es una especie de acertijo que recuerda muchos motivos diferentes. Probablemente era un tema de discusión frecuente entre los humanistas, muchos de los cuales estaban presentes en la corte de León X. Hablaban del papa como el segundo advenimiento del emperador Augusto, que iniciaría una época de paz y orden (después del belicoso Julio), pero que también abriría la puerta a una era dorada del conocimiento y el arte. Este iba a ser un magnífico periodo de triunfo de la justicia, que traería consigo -bajo los auspicios del papa- la esperanza del futuro en el espíritu del humanismo. La Antigüedad parecía una base ideal sobre la que debía desarrollarse la cultura cristiana. Resultaría que todas las elevadas palabras del humanismo y de una época dorada, la fascinación por la antigüedad y su belleza serían cuestionadas, mientras que estas ideas pronto se desmoronarían, junto con la difusión del ascético luteranismo. En realidad, esto significaría la huida del Papa del Vaticano y el bárbaro saqueo de la ciudad en 1527, por parte de los landknechts luteranos (Sacco di Roma). Diez años después de la pintura de El incendio del Borgo, entrarían en los aposentos papales y dañarían los frescos que se encuentran en su interior.

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Lo que la familia Médicis inició en Florencia, y que su cronista y propagandista Giorgio Vasari calificó como el Renacimiento, encontró su apogeo en Roma, con la ayuda del Papa Julio II. Quizá el nombre elegido por este papa, en alusión a Julio César, no fuera casual. Las ambiciones de este jefe de la Iglesia católica se alejaban de la humildad de un predicador cristiano y se acercaban más a la figura de un monarca absoluto. Dos siglos antes de la época del monarca francés Ludovico XIV, Julio II era la versión católica del Rey Sol.

Julio II puso en marcha los proyectos más ambiciosos de la historia del Vaticano, como la Catedral de San Pedro, la Capilla Sixtina y las Estancias Vaticanas. Para estos y otros muchos, empleó, entre otros, al arquitecto Donato Bramante, y a los pintores Miguel Ángel, Leonardo Da Vinci y Rafael Sanzio.

Rafael pintó las suntuosas habitaciones del Palacio del Belvedere, cada una de ellas conocida hoy por el fresco principal que se encuentra en cada una, como la famosa Escuela de Atenas. Debido a la envergadura de los proyectos iniciados por Julio II, muchos no se terminaron antes de su muerte, como fue el caso de los frescos de la sala del Fuego del Borgo.