Un aderezo avanzado…

Además de los millones de jóvenes idealistas que fueron despedazados por las ametralladoras y destruidos por los proyectiles de artillería, hubo otra gran víctima de la Primera Guerra Mundial: las ideas tradicionales sobre el arte occidental. Casi 100 años más tarde, ese legado está siendo tratado en el cine, las artes visuales, la música, los programas de televisión, como el nostálgico “Downton Abbey” de la PBS, y las obras de teatro, como la ganadora del premio Tony “War Horse”, que acaba de estrenarse en el Teatro Ahmanson: War and the Changing Nature of Masculinity”. “La respuesta sencilla a lo que había al lado de la Primera Guerra Mundial es el modernismo, ese término resbaladizo pero indispensable que denota una amplia gama de nuevas sensibilidades y respuestas estéticas a la era industrial. El modernismo tomó forma décadas antes de la Primera Guerra Mundial, pero su clamorosa llegada se aceleró enormemente por el mayor trauma colectivo de la historia hasta ese momento.

John nash

Más de diez millones de personas murieron a consecuencia de la Primera Guerra Mundial. Conscientes de que la gran pérdida de estos soldados no debe ser olvidada, muchos artistas optaron por centrarse en su ausencia. Esto fue algo común en las obras de arte británicas, francesas y alemanas. La obra de Paul Jouve Grave of a Serbian solider at Kenali 1917 representa la tumba de un soldado en el escenario de la batalla. Su casco descansa sobre la lápida. Este casco sin usar, más que la tumba, es el centro de atención del cuadro de Jouve. El casco se convirtió en un motivo en muchas obras de arte como símbolo de pérdida. Representa el patriotismo y el sacrificio del soldado. Otros artistas optaron por explorar la ausencia de un ser querido de forma más personal. Los padres, de Kathe Kollwitz, es una xilografía que representa a dos padres afligidos. Kollwitz había perdido a su hijo Peter. Murió mientras servía en Flandes en octubre de 1914. Más que un retrato de su hijo, muestra el dolor que ella y su marido sentían por su ausencia. De forma diferente a la propaganda de guerra, estos dos artistas representaron la pérdida como algo inútil.

Wyndham lewis

En 1916, Gran Bretaña, Australia y Canadá habían establecido programas oficiales de arte de guerra para documentar las actividades de sus países en la Primera Guerra Mundial y utilizarlas con fines propagandísticos. Muirhead Bone fue nombrado primer artista de guerra oficial de Gran Bretaña en mayo de ese año, en un acto sin precedentes de patrocinio gubernamental de las artes. Nueva Zelanda iba a la zaga de sus aliados en esta cuestión porque su gobierno en tiempos de guerra consideraba que el arte de guerra era innecesario y caro, pero en abril de 1918 Nugent Welch fue contratado como artista de guerra de la división neozelandesa.

“A lo largo de la Primera Guerra Mundial, el gobierno británico empleó a un grupo diverso de artistas para producir un rico registro visual de los acontecimientos bélicos. Pero el arte de esta importante colección a menudo supera este objetivo, dando voz tanto al artista como a los soldados representados. Arte de la Primera Guerra Mundial contiene más de cincuenta imágenes seleccionadas entre la impresionante colección de obras de artistas de guerra del Museo Imperial de la Guerra. Arte de la Primera Guerra Mundial presenta a algunos de los artistas británicos más conocidos del siglo XX, desde los hermanos John y Paul Nash hasta William Orpen, Stanley Spencer y John Singer Sargent, cuya obra Gassed muestra una fila de soldados heridos cegados por un ataque de gas mostaza. Con motivo del centenario, el Museo Imperial de la Guerra saca este libro en una nueva edición”. (Resumen de Syndetics)

James morris

Coincidiendo con el centenario de la participación de Estados Unidos en la guerra, La Primera Guerra Mundial y el Arte Americano será la primera gran exposición dedicada a explorar las formas en que los artistas estadounidenses respondieron a la Primera Guerra Mundial.

La Primera Guerra Mundial y el Arte Americano es la primera gran exposición de un museo que revisa este acontecimiento mundial sin precedentes a través de los ojos de los artistas estadounidenses, y transformará la comprensión actual del arte realizado durante la guerra y tras ella. El impacto de la guerra en el arte y la cultura fue enorme, ya que casi todos los principales artistas estadounidenses de la época interpretaron sus experiencias, opiniones y percepciones del conflicto a través de sus obras.

La Primera Guerra Mundial y el Arte Americano se organiza en torno a ocho temas: Preludio: La amenaza de la guerra; Hartley y Hassam: La tenue neutralidad; El debate sobre la guerra; La movilización; Los modernistas y la guerra; Los campos de batalla; Los heridos y los sanadores; y La celebración y el luto. La exposición, organizada siguiendo la narrativa de la propia guerra, mostrará cómo los artistas hicieron la crónica de sus experiencias en el desarrollo de la guerra a medida que ésta se acercaba a sus hogares y luego los involucró directamente como soldados, trabajadores de socorro, disidentes políticos y artistas oficiales de la guerra.