Rotura del tendón de Aquiles

En la mitología griega, Aquiles era un poderoso guerrero que sólo tenía un punto débil: su talón, que era donde su madre lo sujetaba con el pulgar y el índice cuando lo sumergía en el río Estigia, haciéndolo así invulnerable en todos los lugares donde el agua lo tocaba. Aquiles acabó cayendo cuando una flecha le alcanzó en su única zona débil, el talón, y de esta historia nació el término Talón de Aquiles. Un talón de Aquiles es una debilidad única a pesar de la fuerza general, que generalmente conduce a la perdición, y puede adoptar la forma de una debilidad física o alguna otra forma de deficiencia mental, lógica, espiritual, moral o metafísica.

El talón de Aquiles suele referirse a una única debilidad, un punto vulnerable en medio de una intensa fuerza o fortaleza general. Este rasgo es el único que puede conducir a la caída de la persona -o, más a menudo, del personaje-. Aunque el talón de Aquiles se ha convertido en un cliché en el cine y en la escritura -sobre todo en el mundo de los cómics de superhéroes-, sus implicaciones metafóricas son válidas en muchas situaciones sociales. El talón de Aquiles se ha utilizado acertadamente en referencia a las guerras, los políticos, los líderes espirituales y otras innumerables figuras y acontecimientos históricos.

¿Existe Aquiles?

El tendón de Aquiles está situado en la parte posterior de la pierna, conectando los músculos de la pantorrilla con un punto del hueso del talón. Es el tendón más fuerte del cuerpo humano y lleva el nombre de Aquiles, héroe de la guerra de Troya y uno de los principales personajes de la Ilíada de Homero.

Si está familiarizado con las historias que rodean la Guerra de Troya, sin duda sabrá cómo murió Aquiles: era invulnerable salvo por un único punto débil, su ya proverbial talón, que fue atravesado por una flecha lanzada por el príncipe troyano Paris. Por ello, tiene sentido bautizar el mencionado tendón con el nombre del héroe. Al fin y al cabo, Aquiles era también el más fuerte de todos los combatientes de Troya, y también el más rápido.

Pero si has leído la Ilíada de Homero, te habrás dado cuenta de que Aquiles nunca se describe como invulnerable. Como todos los demás héroes del poema épico, lleva una armadura para protegerse de cualquier daño. De hecho, cuando el ejército griego está en horas bajas, el compañero de armas de Aquiles, Patroclo, se pone la armadura de Aquiles y lidera a los mirmidones en la batalla. Luego se convierte en el juguete de los dioses, y finalmente es asesinado por Héctor.

Tendinitis de Aquiles

Un talón de Aquiles[1] (o talón de Aquiles[2][3]) es una debilidad a pesar de la fuerza general, que puede llevar a la caída. Aunque el origen mitológico se refiere a una vulnerabilidad física, son comunes las referencias idiomáticas a otros atributos o cualidades que pueden llevar a la perdición.

En la mitología griega, cuando Aquiles era un niño, se predijo que perecería a una edad temprana. Para evitar su muerte, su madre Tetis llevó a Aquiles al río Estigia, que supuestamente ofrecía poderes de invulnerabilidad. Sumergió su cuerpo en el agua, pero como lo sujetó por el talón, éste no fue tocado por el agua del río. Aquiles creció y se convirtió en un hombre de guerra que sobrevivió a muchas grandes batallas.

Óleo (c. 1625) de Peter Paul Rubens de la diosa Tetis sumergiendo a su hijo Aquiles en el río Estigia, que atraviesa el Hades. Al fondo, el barquero Caronte hace cruzar a los muertos en su barca.

Aunque la muerte de Aquiles fue predicha por Héctor en la Ilíada de Homero, no ocurre realmente en la Ilíada, pero se describe en la poesía y el teatro griegos y romanos posteriores[4] relativos a los acontecimientos posteriores a la Ilíada, más tarde en la Guerra de Troya. En los mitos que rodean la guerra, se dice que Aquiles murió de una herida en el talón,[5][6] en el tobillo,[7] o en el torso,[5] que fue el resultado de una flecha -posiblemente envenenada- lanzada por Paris[8] La Ilíada puede suprimir el mito a propósito para enfatizar la mortalidad humana de Aquiles y el marcado abismo entre dioses y héroes[9].

Guerra de Troya

Zeus, el rey de los dioses, y Poseidón, dios del mar, se habían enamorado de Tetis y rivalizaban por su mano. Sin embargo, los dioses fueron advertidos de una profecía según la cual Tetis tendría un hijo que llegaría a ser más grande que su padre. Preocupado por ello, Zeus dispuso que Tetis se casara con un hombre mortal para que su hijo no pudiera desafiar su poder. En otra versión de la historia, Tetis rechaza las insinuaciones de Zeus y éste, furioso, decreta que nunca se casará con un dios. En cualquier caso, Tetis acaba casada con el mortal Peleo y nace Aquiles.

Tetis da a luz a Aquiles que, a diferencia de ella, es mortal. Intenta hacer inmortal al bebé Aquiles, sumergiéndolo en el río Estigia (el río que atraviesa el inframundo), mientras lo sujeta por el talón. La única parte de su cuerpo que no ha sido tocada por las aguas se convierte en su único punto débil, de ahí la frase “talón de Aquiles”.

En la Ilíada no se menciona la invulnerabilidad de Aquiles ni la debilidad de su talón. En las escenas que representan su muerte en el arte griego, se le muestra con una flecha clavada en el torso, así como en el talón. Esto puede indicar que la historia del “talón de Aquiles” es un añadido posterior al mito.