la belle dame sans merci

En primer lugar, hay que distinguir entre el Romanticismo y el Romanticismo (ambos con “R” mayúscula y ambos diferentes del “romance” de tu fin de semana de San Valentín y del “romántico” como lo que hizo tu pareja).

“Que el gótico está estrechamente relacionado con el romanticismo está perfectamente claro, pero es más fácil constatar el hecho que demostrarlo de forma ordenada y convincente. Existe una persistente sospecha de que el gótico es un pariente pobre y probablemente ilegítimo del romanticismo, y la consiguiente tendencia a tratarlo así. Hay quienes, de hecho, querrían negar la relación por completo”. (Robert Hume, “Gothic Versus Romantic”, p.282)

Romanticismo: de 1770 a 1860: Comienza (?) en Alemania, se extiende a Inglaterra, llega a Francia (década de 1820) y se populariza en América durante gran parte del siglo XIX. Hablamos sobre todo del Romanticismo en la LITERATURA, pero hay que tener en cuenta que también aparece en la música y las artes visuales, en todos estos países. Muchos señalan la publicación de las Baladas líricas de William Wordsworth en 1792 como el inicio del romanticismo literario.

nathaniel hawthorne

Sin entrar a hacer listas de lo que constituye un romance oscuro frente a un romance gótico, porque dicha lista sería casi idéntica, mi definición personal sería que un romance oscuro tiende a ser más trágico, mientras que el romance gótico es más romance de suspense.

En la literatura, puede que no haya una distinción real entre ambos. Tradicionalmente, los romances góticos tienen una atmósfera inquietante con matices sobrenaturales. Sin embargo, esas fuerzas sobrenaturales suelen explicarse. Dicho esto, ha habido algunos romances góticos que utilizan efectivamente fuerzas sobrenaturales reales. Mucha lujuria, asesinatos profusos y violencia excesiva suelen pertenecer al ámbito del terror. Una vez más, la distinción entre terror y gótico puede ser muy fina.

Paigenumber tiene razón. Es una línea muy fina y quizá no se pueda trazar con exactitud. Tengo una cita de algo que escribí en otro foro una vez al discutir el significado de la literatura y la música gótica:

Sin entrar en toda una disertación, siempre he considerado que el gótico es el lado oscuro del movimiento romántico. Es interesante que la literatura gótica original surgiera justo al mismo tiempo que el movimiento romántico y que la música gótica posterior surgiera justo al mismo tiempo que las llamadas bandas del Nuevo Romanticismo. No estoy seguro sobre el cine, pero apuesto a que la era de las películas de terror góticas realmente buenas surgió justo al mismo tiempo que los romances eran también populares. En realidad, considero que el gótico es una subdivisión del romance. Ambos requieren dramatismo y una gran intensidad emocional y parecen centrarse más en las relaciones entre las personas que en la acción pura y dura. (Sé que ahora que he dicho esto la gente señalará un millón de excepciones a esta regla… pero sigo pensando que es válida como generalización).

el castillo de otranto

Las convenciones de la literatura gótica no fueron inventadas hasta el siglo XVIII por Horace Walpole. Los componentes que acabarían combinándose en la literatura gótica ya tenían una rica historia cuando Walpole presentó un manuscrito medieval ficticio en El castillo de Otranto en 1764.

La literatura gótica se describe a menudo con palabras como “maravilla” y “terror”[4] Este sentido de maravilla y terror, que proporciona la suspensión de la incredulidad tan importante para el gótico -que, excepto cuando se parodia, incluso con todo su melodrama ocasional, se interpreta típicamente de forma directa, de manera auto-seria- requiere que la imaginación del lector esté dispuesta a aceptar la idea de que podría haber algo “más allá de lo que está inmediatamente delante de nosotros”. La imaginación misteriosa necesaria para que la literatura gótica haya ganado algo de tracción había estado creciendo durante algún tiempo antes de la llegada del gótico. La necesidad de ello surgió cuando el mundo conocido empezaba a ser más explorado, reduciendo los misterios geográficos inherentes al mundo. Los bordes del mapa se estaban rellenando, y nadie encontraba dragones. La mente humana necesitaba un sustituto[5]. Clive Bloom teoriza que este vacío en el imaginario colectivo fue crítico en el desarrollo de la posibilidad cultural para el surgimiento de la tradición gótica[6].

los misterios del udolpho…

La novela gótica se define no por sus recursos habituales -abadías en ruinas y similares- sino por su uso de una atmósfera particular con fines esencialmente psicológicos. Mary Shelley, Maturin, Melville y Faulkner desarrollan una forma crudamente forjada por Walpole, la señora Radcliffe y M. G. Lewis. Sus novelas góticas intentan sumergir al lector en un mundo extraordinario en el que las normas ordinarias y los juicios morales carecen de sentido y el bien y el mal se ven inextricablemente entrelazados. La escritura gótica está estrechamente relacionada con la romántica: ambas son el producto de una profunda reacción contra la realidad cotidiana y las explicaciones religiosas convencionales de la existencia. Pero mientras que la escritura romántica es el producto de la fe en un orden último, la escritura gótica es una sombría exploración de las limitaciones del hombre. La primera intenta trascender el flujo de lo puramente temporal para encontrar la alegría y la seguridad en una belleza superior; la otra está empantanada en lo temporal y dentro de él sólo puede encontrar absurdos y ambigüedades irresolubles.