Busto de niccolò da uzzano

Este viaje a Roma también le llevó a profundizar en otros aspectos del arte antiguo que se había perdido durante su viaje de juventud con Brunelleschi. Tras su regreso a Florencia, en mayo de 1434 firmó un contrato para trabajar en el púlpito de mármol de la fachada de la catedral de Prato, el último proyecto que realizó en colaboración con Michelozzo. Este púlpito, único e impresionante, para la fachada exterior de la catedral de Prato, se inició en 1428 y, tras largas pausas, se terminó diez años después. Fue ejecutado por Donatello junto con Pagno di Lapo y Michelozzo. Donatello fue el responsable de la arquitectura y de los siete relieves con putti que decoran el parapeto, cuyos alegres movimientos con una danza bacanal apasionada, pagana y rítmicamente concebida, fueron precursores de los de su gran Cantoria, o tribuna cantora, para la Catedral de Florencia. Los relieves originales con putti se exponen ahora en el Museo dell’Opera del Duomo di Prato, y han sido sustituidos por copias en el púlpito actual.

Piedad

En el Museo de la Ópera del Duomo de Florencia se encuentran dos obras ejemplares de la escultura renacentista relativamente temprana para una comparación clásica de historia del arte: las Cantorie de Donatello y Luca della Robbia.

A finales de la década de 1420, el Operai del Duomo di Firenze decidió un programa que, probablemente desde su inicio, incluía dos “púlpitos de órgano” sobre las dos puertas de la sacristía en el extremo del ábside del Duomo . Aunque no tienen nada que ver con las galerías de canto, el término moderno para estas obras es “Cantorie” y son ejemplos de obras escultóricas-arquitectónicas de Donatello y Luca della Robbia de la década de 1430. Las dos obras están instaladas en la misma sala del Museo dell’Opera del Duomo de Florencia, lo que permite un análisis y una comparación minuciosos.

El encargo de una decoración de órgano (“perghamo degli orghani”) a Luca della Robbia data probablemente de 1431, pero los trabajos comenzaron en 1432 y se prolongaron hasta 1438. Donatello estuvo en Roma en 1432-3; a su regreso recibió el encargo de un segundo “pergamo” que, en el propio contrato, se comparaba con la obra de Luca en el sentido de que el coste de la obra de Donatello no debía superar el de la de Luca. Las dos obras tienen casi el mismo tamaño (con una diferencia de pocos centímetros) y ambas representan a niños danzantes inspirados en fuentes de la Antigüedad. La de Luca della Robbia muestra la importancia de los niños reales en la Florencia del Renacimiento, mientras que la de Donatello muestra la influencia del motivo antiguo de los putti (niños desnudos y regordetes) en este periodo.

Cantoria donatello

Luca della Robbia (/ˌdɛlə ˈrɒbiə/, también US: /- ˈroʊb-/,[1][2][3] Italiano:  [ˈluːka della ˈrobbja, – ˈrɔb-]; 1399/1400-1482) fue un escultor italiano de Florencia. Della Robbia es conocido por su colorida estatuaria de terracota vidriada con estaño, una técnica que inventó y transmitió a su sobrino Andrea della Robbia y a sus sobrinos nietos Giovanni della Robbia y Girolamo della Robbia. Aunque era un destacado escultor en piedra, trabajó principalmente en terracota tras desarrollar su técnica a principios de la década de 1440[4]. Su gran taller producía tanto obras más baratas fundidas a partir de moldes en múltiples versiones, como piezas únicas más caras modeladas individualmente.

Sus creaciones eran más duraderas y expresivas gracias a los vibrantes esmaltes polícromos[4]. Su obra destaca por su encanto, más que por el dramatismo de algunos de sus contemporáneos. Dos de sus obras más famosas son La Natividad (c. 1460) y La Virgen con el Niño (c. 1475). En piedra, su obra más famosa es también su primer gran encargo, la galería del coro, Cantoria en la Catedral de Florencia (1431-1438)[5].

Estatua de david

En 1431, las autoridades encargaron a Luca della Robbia la construcción de un órgano, llamado “cantoria”. Trabajó ocho años en el proyecto y tradujo en imágenes tridimensionales el Salmo 150 de David (Laudate Dominum), cuyos versos están transcritos en letra romana en las tres fascias del púlpito. Colocó diez bajorrelieves en dos filas superpuestas, que representan a jóvenes, muchachas y putti. Las figuras, que a veces sobresalen y a veces se adhieren al fondo, cantan en armonía, tocan instrumentos y bailan.

Esta es la primera obra documentada de Luca. Originalmente situada sobre la puerta de la Sacristía Norte, frente a la cantoria de Donatello situada sobre la Sacristía Sur, fue desmontada (junto con la de Donatello) en 1688 y sustituida por un púlpito barroco realizado para la boda de Ferdinando de’ Medici con Violante Beatrice de Baviera.